WCS Winter Championship: Power Rank

Считанные минуты остаются до начала WCS Spring Championship в Туре. А мы предлагаем вам еще раз вспомнить, что за игроки будут принимать участие в турнире и примерно оценить их силы и шансы на чемпионство, прочитав перевод материала "Power Rank".

32. JimRising

Квалификация на турнир: топ-4 североамериканской квалификации

Безнадежный аутсайдер турнира – это JimRising. Этот игрок смог пройти на WCS Spring по очень легкой сетке, одержав победы со счетом 2:1 над такими игроками, как MCaning, State и PandaBearMe. Это все средние по американским меркам игроки. С момента завершения отборов на WCS Spring Championship, JimRising не показывал результатов (из квалификации на HomeStory Cup его выбил PiLiPiLi, а в Остине его остановили Bly и Harstem). В своем "домашнем" регионе игрок результатов также не продемонстрировал. В общем, надеяться здесь практически не на что. JimRising, впрочем, может принять во внимание недавнее успешное выступление CatZ’а против FireCake и решиться на использование чизов – это как вариант.

31. Bails

Квалификация на турнир: топ-4 североамериканской квалификации

Bails целую вечность ходит в середняках американской сцены. Есть ощущение, что он вроде как один из тех игроков, которые очень близки к топ-тиру, но по какой-то причине еще не сумели туда прорваться. Его недавние результаты (победа над KingKong’ом и iAsonu в квалификации и поражение от puCK’а со счетом 2:3 в Остине) позволяют поверить в то, что игрок сможет побороться, но вряд ли сможет выиграть. Результаты выступлений в своем домашнем регионе и низкие позиции этого региона в системе WCS являются теми причинами, по которым Bails получает столь низкий рейтинг. Побед в матчах, где он не являлся фаворитом, у него тоже не так много, и поэтому мы считаем его игроком менее сильным, чем другие. Тем не менее, Bails вовсе не плох, и если он будет тренироваться, то сможет выбиться в когорту тех американских игроков, которые вправе рассчитывать на определенный успех.

30. Cham

Квалификация на турнир: 1 место на турнире Challenger в регионе "Латинская Америка"

То, что на Spring Championship прошел Cham, удивляет гораздо больше, чем аналогичный успех JimRising’а. Ведь в финале своей квалификации Cham со счетом 4:3 сумел обыграть Kelazhur’а. Закрепил успех игрок неделей позже, обыграв на онлайн-лиге Polt’а со счетом 3:2. Впрочем, зерга быстро вернуло на землю поражение 1:4 от Kelazhura в квалификации на DH Asutin. И все равно, Cham лучше выступает в своем регионе, чем JimRising, и сумел доказать, что может обыгрывать явных фаворитов – а это именно то, чего давно уже не делал Bails. Его текущую форму и место в этом рейтинге довольно сложно определить, но его выступление на Leifeng Cup’е, где он победил XY и проиграл Jim’у, наводит на определенные мысли.

29. XY

Квалификация на турнир: 1 место на турнире Challenger в регионе "Китай"

XY годами считался единственным достойным китайским терраном. Но внезапно откуда-то взялись такие игроки, как Shana и Coffee, которые начали оспаривать лидерство XY. Результаты игрока ухудшились. Первый сезон GPL стал катастрофой, в квалификации на DH Austin непреодолимым препятствием оказался BreakingGG. XY проиграл даже средненькому Cloudy – в квалификации на WCS Spring Championship. Но затем смог-таки обыграть всех соперников в нижней сетке. А это были Jieshi, Chick, BreakingGG, TIME, iAsonu и TooDming (последний был повержен дважды). И это было настоящее чудо, благодаря которому XY смог выйти на этот турнир. Увы, но с момента своего впечатляющего выступления в нижней сетке квалификации он не показывал столь же впечатляющих результатов – и именно поэтому он получил такое низкое место в этом рейтинге. Помимо этого, у него, в отличие от таких ребят, как iAsonu, нет опыта участия в турнирах WCS. Одно чудо потребовалось XY для того, чтобы попасть на турнир в Туре. Еще одно потребуется для того, чтобы далеко зайди по турнирной сетке.

28. Jim

Квалификация на турнир: 5-6 место на североамериканской квалификации

Jim и XY похожи друг на друга в том плане, что оба являются китайскими игроками, которые долгое время показывали хорошие результаты в своем регионе, но начали испытывать трудности после выхода Legacy of the Void. У Jim’а, в отличие от XY, гораздо лучшие результаты на WCS, и есть очень хорошее выступление на IEM, а также прекрасный нюх на чизы и грязные трюки. Умение сыграть грязно дает ему преимущество в одном матче best-of-5, но мы затрудняемся сказать, есть ли у игрока мастерство и достаточный опыт игры в новый аддон для того, чтобы в полной мере реализовать его.

27. Scarlett

Квалификация на турнир: топ-4 на североамериканской квалификации

Мы было воодушевились поездкой Scarlett в Корею, но комбинация таких игроков, как INnoVation, Ryung, Zoun, herO и Bomber быстренько отправила ее обратно домой. Вполне в духе нынешней Scarlett, которая не показывает ожидаемых от нее результатов в Legacy of the Void. Победа над Elazer’ом на WCS Shanghai была встречена с удивлением и радостью, но даже тогда выбить Scarlett из турнира сумел puCK, который в итоге и украл шоу. В прошлом канадка была топовым игроком, поэтому вряд ли можно сказать, что у нее нет потенциала, но показывай такие результаты любой другой американский игрок – никто не обратил бы внимания. Если Scarlett и сможет выступить успешно, то это произойдет, скорее всего, благодаря ее ZvZ. И, если посмотреть на сетку, то канадка, возможно, является даже большей угрозой, чем мы представляем

26. Strange

Квалификация на турнир: топ-4 на европейской квалификации

Strange он, ну, странный, в общем. И он восхитительно выступает онлайн в Европе – он обыграл в best-of-5 Bly’a, прежде чем завершить отборочный заслуживающими уважения победами над MaNa’ой и Dayshi. После завершения квалификации Strange пропал из виду, что означает либо то, что он подготавливал стратегии нового для себя уровня, либо же то, что он усердно тренируется для того, чтобы стать очередным чудом одной квалификации. И в самом деле, кто ж знает. Но сколько бы именитых соперников он ни обыгрывал, мы не можем поставить его выше в этом списке по той простой причине, что у него не хватает опыта.

25. iaguz

Квалификация на турнир: 1 место на квалификации в регионе "Океания, Юго-Восточная Азия и Япония"

iaguz хорошо потрудился для того, чтобы пройти на этот турнир. На своем квалификационном пути он сразил таких игроков, как NXZ, BLysk (трижды), EnDerr (дважды) и Seither. Это значит, что терран обыграл практически всех сильных соперников в свое регионе, за исключением PiG’а и Probe (против которого он в последнее время также играет хорошо). В последовавшем шоу-матче он сумел обыграть Bails’а, и благодаря имеющемуся опыту достаточно успешных выступлений на WCS получает достаточно хороший пуш в этом рейтинге. Безусловно, на данный момент ситуация располагает к тому, чтобы представляющий Австралию игрок выступил лучше, чем в предыдущий раз. Но из-за разгромного поражения от viOLet’а и двух "остановок" на Seither’е на ESL ANZ мы не можем уверенно предполагать, что iaguz "вырос" из своего региона и готов к большим свершениям.

24. HuK

Квалификация на турнир: Приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Место американских игроков, за исключением Neeb’а, puCK’а и MaSa’ы, сложно определить. Кажется, что сначала идут три перечисленные игрока, а потом уже все остальные. Bails подвинул JonSnow с позиции "4-го колеса", а HuK занимает какое-то странное и непонятное место посередине. Я возлагал много надежд на него на DreamHack Austin, но в итоге все закончилось поражением 0:2 от FireCake’а и 1:3 от Neeb’а. Из-за таких вот поражений и плохих, в общем-то, результатов на североамериканской сцене, в игроке легко начать сомневаться. И все равно находятся аргументы в пользу HuK’а – главным образом, тот факт, что в прошлый раз он дошел до четвертьфинала. И даже несмотря на то, что состав нынешнего чемпионата будет посильнее, все равно можно предположить, что HuK имеет все шансы повторить свой предыдущий успех. Он не отстает от других игроков, что весьма впечатляет, учитывая, сколько времени он уже играет. Благодаря длительности своей карьеры и имеющемуся опыту, HuK становится в рейтинге выше, чем другие игроки с аналогичными результатами.

23. iAsonu

Квалификация на турнир: 5-6 место на североамериканской квалификации

В прошлый раз iAsonu удивил нас победой над TLO. После этого он отметился обменом победами со с чемпионом WCS Shanghai Harstem’ом, 3:0 против Kelazhur’а в Остине, а также несколькими победами в своем регионе. Ему далеко до того, чтобы стать доминирующим игроком в своей территории (таким как, например, Neeb в Северной Америке), но он выиграл достаточно много для того, чтобы показать, что находится на подъеме и достоин своего 23 места в этом рейтинге. Тем не менее, из-за поражений против таких игроков, как puCK, PandaBearMe, PtitDrogo и Elazer, его нельзя рассматривать как игрока, который хорошо представит регион, не особо успешно выступающий в WCS-системе. Если коротко, то iAsonu прогрессирует, но этого прогресса недостаточно.

22. Guru

Квалификация на турнир: 5-8 место на европейской квалификации

Стыдно же, ну. Я собрался уже было выкатить список игроков, которых Guru обыграл ради того, чтобы отобраться на DreamHack Austin и на Spring Shampionship, и отметить, как был повержен Nerchio (который, без сомнений, является одним из лучших в ZvZ на данный момент), и поделиться, в конце-концов, весьма оптимистичным прогнозом на его счет. А потом обнаружилось, что Guru был уничтожен Hydra’ой – 3:0. Проблема Guru заключается в том, что у него практически нет опыта выступлений на крупных соревнованиях, и это должно стать еще более заметно на таком турнире, как WCS Spring.

21. Has

Квалификация на турнир: 1 место в Challenger-турнире в регионе "Тайвань, Гонг-Конг и Макао"

Принц тьмы вновь прибыл на WCS Championship. В прошлый раз он сумел покарать Bunny и даже выиграл первую карту в матче против FireCake’а. Но затем выяснилось, что былые проблемы Has’а никуда не делись. У него очень интересный для зрителя стиль игры и плохое макро. Но, принимая во внимание его матчи против Harstem’а в Шанхае и против Snute’а в Остине, сбрасывать его со счетов не стоит. Он не только достаточно успешно выступил на WCS Winter, но и смог закрепить тот успех последующими результатами. Has выступает в роли своеобразного разделителя между теми игроками, у которых слишком мало опыта и теми, кто выглядит весьма многообещающе. И сказать "спасибо" за это нужно, по большей части, особому стилю этого игрока, который не очень хорошо работает против опытных игроков. Считайте, что все, кто находится в этом рейтинге ниже Has’а, имеют очень небольшие шансы на хорошее выступление, тогда как все, кто находится выше – игроки с достойным потенциалом, которым нужно уделять должное внимание. Ну, а что же сам Has? А кто его, черт побери, знает. Просто смотрите его игру и улыбайтесь.

20. SortOf

Квалификация на турнир: 5-8 место на европейской квалификации

Как и в случае со Strange, никнейм этого игрока, кажется, отражает и его стиль игры – у SortOf’а все всегда наполовину и на полпути. Он смог побить Lilbow на WCS Winter и даже навязал борьбу Nerchio, но так и не взял у того ни карты. С тех пор он выступал онлайн и закрепил за собой репутацию игрока среднего уровня. Добиться чего-то большего оказалось для него чрезвычайно тяжело. SortOf практически не участвовал в турнирах и не показывал той игры, благодаря которой его можно было бы поставить на более высокую позицию в этой рейтинге. Но, в то же время, повторение успеха в матче против Lilbow весьма вероятно. От игрока не ждут многого, но сказать, что новый топовый шведский игрок не обладает определенным потенциалом, было бы несправедливо.

19. PtitDrogo

Квалификация на турнир: Приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Несмотря на быстро закончившийся для него DreamHack Austin, где PtitDrogo со счетом 0:3 проиграл Neeb’у, этот игрок по-прежнему считается весьма уважаемым европейским протоссом. В последнее время он дал понять, что не особо уверен в своих силах в PvT, и это не говорит в его пользу в предстоящем матче против Bunny. И даже сумей он обыграть датчанина, следующим соперником вполне может оказаться MaSa, который на данный момент, кажется, находится в очень приличной форме. В то же время, PtitDrogo весьма уверен в своем PvZ – но вот только в его части сетки он вряд ли сможет воспользоваться этим преимуществом. Мы знаем, что при удачном стечении обстоятельств "маленький дракон" вполне может выиграть турнир уровня DreamHack’а, но для того, чтобы достойно и результативно выступить в Туре, ему потребуется поднять свою игру на более высокий уровень. Ценители других видов спорта также отметили бы преимущество, которое дают игроку родные стены и местные болельщики – и, да, этот фактор, безусловно, может придать игроку уверенности в собственных силах.

18. FireCake

Квалификация на турнир: 3 место на французской квалификации (после дисквалификации MarineLorD'а)

FireCake прекрасно начал Legacy of the Void. 3 место на DreamHack Winter, 2 место на HomeStory Cup – весьма похвальные результаты. Особенно учитывая, что на обоих этих турнирах француз оказался самым успешным иностранцем. Но вот потом его игра стала менее стабильной в плане результатов. На DH Leipzig он сыграл 0:3 против Serral’а, что тогда удивило многих. Поражение против Polt’а в четвертьфинале Winter Championship – ладно, это понятно. На прошлой неделе FireCake смог отомстить Polt’у, и это было хорошо, это был шаг в верном направлении. Чего не скажешь о последующем поражении от MaSa’ы. И вот какие выводы делать после всех этих побед и поарежний? Но, может быть, убедительное выступление на Spring Championship поможет игроку наконец-то утвердиться в статусе топа.

17. Bly

Квалификация на турнир: топ-4 на европейской квалификации

Когда выходит новая стратегическая игра, то агрессия всегда получает преимущество над защитой. Это особенно заметно в Legacy of the Void, где возможность эффективно харассить рабов, новая экономическая модель и большой спектр возможных вариантов действий буквально заставили зергов играть агрессивно и проводить алл-ины. Но по мере того, как идет время, и в игре разбираются все больше и больше, оборонительная макро-игра становится все более и более востребованной – билды становятся все более четкими, контр-стратегии постепенно доводятся до совершенства. В течение трех месяцев после релиза Legacy of the Void, Bly однозначно являлся самым нестандартным зергом на европейской сцене. И он был за это справедливым образом награжден – второе место на DH Leipzig стало лучшим результатом в карьере игрока, который можно поставить в один ряд с тем аномальным серебром, добытым на  DH Bucharest более трех лет назад. Единственный вопрос, которым мы задаемся, это будет ли и дальше его агрессивный стиль игры приносить результаты. На WCS Winter Bly со счетом 2:3 проиграл Elazer’у, что стало разочарованием для многих. В недавнем интервью игрок признал, что середина его карьерного пути пройдена – и интересно, сможет ли он все-таки одержать победу на каком-то крупном турнире.

16. Happy

Квалификация на турнир: 9-12 место на европейской квалификации (после дисквалификации Clem'а)

Хорошо ли это, плохо ли, но вы всегда знаете, чего ждать от Happy. Целую вечность методичный русский игрок был незыблемой величиной на европейской сцене и являлся одним из самых постоянных в плане результатов терран WCS-эры. С 2013 по 2014 год Happy ни разу не пропустил премьер-лигу WCS, где его результаты колебались от появления в Ro32 до выхода в Ro8. Но вот в 2015 году все изменилось. Год начался как всегда, с выхода в премьер-дивизион, но во втором и третьем сезонах Happy не смог преодолеть стадию Challenger’а. И эти слабые в плане результатов выступления перенеслись и в Legacy of the Void. Зимний чемпионат стал единственным LAN-турниром, который игрок посетил в 2016 году, и тогда выступление россиянина закончилось уже в первом раунде, где он со счетом 2:3 проиграл Hydra. Когда дело касается онлайн-игр, то это по-прежнему тот самый Happy, но каких-то значительных результатов у игрока не было уже больше года – а время ведь идет.

15. Lilbow

Квалификация на турнир: 1 место на французской квалификации

Француза по-прежнему преследует призрак BlizzCon’а. В каждой упущенной игре, в каждом проигранном матче. На каждом турнире, где игрок вновь оказывается не способным завоевать обещанный трофей. И даже если Lilbow сам и не чувствует никакого напряжения, связанного с этой темой, тень ее все равно по пятам идет за ним – и в виде тем на форумах, и в виде сообщений в твиттере и постов на реддите. В прошлом игрок уже доказал нам, что умеет справиться с нервами в игре – в конце-концов, он стал вторым после Sen’а иностранцем, которому удалось нарушить гегемонию корейцев на премьер-турнирах. Но здесь на нем лежит ноша другого рода. С момента запуска Legacy of the Void прошло уже 6 месяцев, а Lilbow до сих пор не показал каких-то действительно стоящих результатов, раз за разом останавливаясь то на стадии Ro16, то на стадии Ro32. В последнее время, впрочем, он вполне прилично выступает онлайн, и его статистика в PvZ (33:9 за последние два месяца) весьма примечательна. Но игроку срочно нужно выигрывать LAN-турнир.

14. MaSa

Квалификация на турнир: топ-4 североамериканской квалификации

Как-то, каким-то образом, MaSa поднялся на действительно хороший уровень игры. На трех своих последних LAN’ах он сумел обыграть Neeb’а, тем самым доказав, что входит в число лучших игроков Северной Америки. Смог обыграть Harstem’а и FireCake’а, доказав, что ему ни по чем барьер между Европой и Америкой. Смог достойно побороться со Snute’ом на WCS Winter. Конечно же, из-за поражений, нанесенных этому игроку Hydra’ой и Snute’ом, мы не можем быть воодушевлены его предстоящим выступлением в той же мере, как в случае с Neeb’ом – но совершенно очевидно, что MaSa является одним из наиболее многообещающих североамериканских игроков и за ним стоит и дальше пристально наблюдать. Neeb, может быть, и является сейчас флагманом сцены, но MaSa (и puCK) – это те ребята, благодаря которым становится понятно, что существующая на сцене тенденция не ограничивается одним Neeb’ом. Канадца сдерживает отсутствие стабильности в плане демонстрируемых в онлайн-турнирах результатов и тот факт, что он не успел еще зарекомендовать себя в выступлениях оффлайн. Но хорошее выступление на WCS Spring без проблем вознесет его на гораздо более высокий уровень.

13. puCK

Квалификация на турнир: 2 место турнира Challenger в Северной Америке

Это не особо бросалось в глаза, но в последнее время puCK был одним из самых стабильных североамериканских протоссов. Тут и там он показывал замечательную цепкость в макро-играх и раположенность к созданию умных билдов. В четвертьфинале DreamHack Austin он довел свой матч против Neeb’а до пятой карты, он занял четвертое место на WCS Shanghai и сейчас выглядит игроком, который хорошо играет все матч-апы. Если кого-то из участников весеннего чемпионата и нужно называть темной лошадкой, то это звание вполне может отойти к puCK’у. К несчастью для игрока, ему досталась очень трудная часть сетки, где уже в первом раунде его соперником будет MaSa, а следом за ним последует Bunny или PtitDrogo.

12. Bunny

Квалификация на турнир: 5-8 место на европейской квалификации

В течение многих лет Bunny был единственным иностранным терраном, который показывал результаты на LAN’ах. Будь то постоянно хорошие выступления на WCS, результатом которых стали два полуфинала в прошлом году, или уже успехи на уикэнд-турнирах – главным образом, победа на Gfinity G3 в 2014 году, где игрок обыграл StarDust’а, TLO, Snute’a и HyuN’а, –  Bunny, безусловно, сделал себе репутацию. При всем при этом, нельзя поспорить с тем фактом, что дела в Legacy of the Void у игрока идут так себе. Он плохо выступил на DH Winter и HSC, потерпел поражение от Has’а на зимнем чемпионате – и это, собственно, все его результаты на данный момент. Принимая это внимание, отметим так же, что игрок сейчас отлично выступает онлайн (73% выигранных карт) и в последнее время отметился парой хороших выступлений на квалификациях на Spring Championship и HomeStory Cup.

11. Harstem

Квалификация на турнир: Приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Похоже, 2016 год и вправду может стать годом Harstem’а. Межсезонье игрок провел в Корее, после чего на WCS Shanghai смог завоевать первый в своей карьере премьер-титул. Возможно, сейчас этот протосс близок к лучшей форме, что когда-либо у него была – а, значит, он может отметиться отличным результатом на турнире в Туре. Да, он обидно проиграл Namshar’у в Остине, после чего сокрушался по поводу своих способностей в PvZ, но во всем остальном Harstem весьма уверен в себе и считает, что имеет хорошие шансы на победу на любом турнире WCS Circuit. Если PvZ и в самом деле является единственной слабостью игрока, то ему очень повезло с сеткой – одного зерга он встретит уже во втором раунде, но после этого вновь сыграть PvZ ему доведется разве что в полуфинале. Другими словами, у Harstem’а будет время для того, чтобы разобраться со своими слабыми местами, довести игру до совершенства и выйти из игроков второго эшелона в главные претенденты.

10. viOLet

Квалификация на турнир: Приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

viOLet находится на 10 строчке, и это худший среди всех принимающих участие в турнире корейцев показатель. Нет сомнения в том, что viOLet является наименее активным игроком из трех корейцев, оставшихся в системе WCS. Неудачный 2015 год заставил многих считать, что время этого игрока уже ушло. А затем был объявлен новый формат WCS. viOLet же всегда был тем, кого называют "воин выходного дня". Даже в период своего расцвета в 2012-2013 году он лучше всего выступал на самых сложных в плане конкуренции турнирах серий IEM, IPL и MLG, нежели на GSL или WCS. Поэтому случившийся в 2016 году переход с системы лиг на систему Circuit должен быть ему на руку. Пока что у него очень хорошее PvZ (38:7) и несколько достойных результатов. Это финиш в топ-4 в Лейпциге, где он обыграл таких игроков, как Welmu, Elazer и Serral; это выход в топ-8 WCS Winter, для которого ему потребовалось обыграть puCK’а и MarineLorD’а. Если у этого игрока еще сохраняется то же стремление к славе, которое привело его ко всем значительным достижениям в прошлом, то у него остаются и большие амбиции.

9. Vortix

Квалификация на турнир: топ-4 европейской квалификации

VortiX – самая загадочная переменная во всем лайн-апе WCS. Конечно же, с точки зрения истории он является одним из самых лучших иностранных игроков всех времен. 2 место на WCS EU 2012, финиш в топ-4 в 3-м сезоне WCS 2013 и многочисленные выходы в топ-8 в период Heart of the Swarm – это те достижения, которыми гордился бы любой иностранец. Но с момента последнего премьер-турнира этого игрока прошло уже 18 месяцев, которые Vortix посвятил игре в Heroes of the Storm. Теперь нам остается просто смотреть, как испанский зерг справится со своим вторым дебютом. Ранее он не смог приехать на WCS Winter, после чего у него также не было возможность посещать какие-то LAN’ы. На квалификации DH Austin испанец проиграл TLO и SortOf’у. Тем не менее, Vortix хорошо выступает онлайн (процент побед – 86%) и очень хорошо показал себя на квалификациях на зимний и весенний чемпионаты WCS . Если и есть в этом рейтинге списке игрок, чье место продиктовано в большей степени его былыми, нежели текущими, заслугами – то это VortiX. И ему нужно добиваться результатов для того, чтобы сохранить эту позицию.

8. Elazer

Квалификация на турнир: Приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Elazer уже довольно долго воспринимается, как "тот польский зерг, который не Nerchio". Впервые он вышел на сцену WCS в 2015 году, пару раз пробившись в премьер-лигу – оба турнира для него тогда закончились на первой групповой стадии. В Legacy of the Void дела пошли получше – топ-12 на DH Winter, топ-16 в Лейпциге и внушающий уважение выход в топ-4 на HomeStory Cup. На WCS Winter польский зерг обыграл Bly’я и iAsonu, после чего в четвертьфинале уступил Hydra. А вот результат прошедшего турнира в Шанхае должен, наверное, быть признан разочарованием – если поражение от Nerchio еще можно понять, то вот проигрывать Starlett было очень обидно. В общем-то, здесь и кроется ближайшая точка роста для этого игрока. Он стабильно очень хорошо играет против игроков более низких уровней, но так же стабильно проигрывает тем, кто считается сильнее его. У него нет того "икс-фактора", который нужен для того, чтобы начать представлять опасность для самой крупной рыбы в пруду WCS, и ему нужно что-то с этим поделать.

7. uThermal

Квалификация на турнир: топ-4 на европейской квалификации

Как и некоторые другие игроки в этом списке, uThermal большую часть своей карьеру в StarCraft 2 был квинтэссенцией онлайн-игрока. Общий процент побед за карьеру у него 61%, и это весьма впечатляет (тем более в 2016 году цифра составляет 68%), но вот с результатами на крупных LAN-турнирах просто беда. Постоянные выбывания на стадии Challenger или же в Ro32 WCS, плохие выступления на турнирах серий DreamHack, HomeStory Cup, Intel Extreme Masters. Тот уровень игры, который игрок раз за разом демонстрирует, играя дома, практически никогда не проявляется на крупных турнирах, да и сам игрока ранее говорил о том, что слишком сильно нервничает во время игр на сцене.

Но на DreamHack Leipzig все это осталось в стороне, когда игрок вихрем ворвался в топ-4, обыграв на пути к этому месту Tefel’а, Harstem’а и ShoWTimE. Посмотрим, сможет ли игрок поддержать этот уровень своим выступлением на WCS Spring. Да, его онлайн-форма хорошо, как и всегда, но после турнира в Лейпциге uThermal не принимал участия в крупных LAN’ах. Если же он, однако, прибудет на турнир с тем же настроем, что был у него в Германии, то приготовьтесь увидеть его характерную агрессивную игру.

6. ShoWTimE

Квалификация на турнир: 2 место на Challenger-турнире в регионе "Европа"

ShoWTimE последние пару лет словно ехал по ухабистой дороге. В Heart of the Swarm он начинал, будучи весьма средненьким протоссом, но уже в первом сезон WCS 2015 немец представлял из себя серьезную угрозу. В то время WCS-сцене, после квази-завершения карьеры NaNiwa’ы, как раз не доставало полноценных макро-протоссов – и ShoWTimE в сезоне, выигранном Polt’ом, сумел выйти в топ-4, тогда как ни один другой не смог пробиться даже в Ro8. ShoWTimE хорошо играл все три матч-апа, особенно же хорошо ему удавалось PvZ, где он использовал отточенные тайминги с использованием юнитов из ворот искривления и более стандартную игру от обороны с выходом в поздние стадии. А потом все рухнуло. В Challenger’е второго сезона ShoWTimE проиграл Elazer’у, а в третьем сезоне WSC поражение немцу, уже в первой групповой стадии, дважды нанес Sen. ShoWTimE прошел путь от самого запоминающегося протосса первого сезона до игрока, которого к концу года оставил позади целый набор восходящих звезд.

Legacy of the Void стал хорошей возможностью для игрока вернуть былые позиции, и он этой возможностью сполна воспользовался. Он великолепно отыграл в нижней сетке на DH Winter, добравшись в итоге до места в топ-4. Затем игрок вышел в топ-8 на HomeStory Cup и DH Leipzig – и стало понятно, что его успех не является одноразовым явлением. Проиграть в первом же туре WCS Winter было очень обидно, но учитывая то, что соперником немца тогда стал Nerchio, это поражение можно понять и простить. И вот с того момента ShoWTimE был тише воды, ниже травы. Он не пытался пройти отборы ни на WCS Shanghai, ни на DreamHack Austin, хоть и на пару с HeRoMaRinE’ом доминировал на немецкой сцене. Вполне возможно, что игрок направил все свои усилия на подготовку к DreamHack Austin. Надеемся, что в этот раз успех игрока распространиться и на вторую половину года.

5. Neeb

Квалификация на турнир: 1 место на турнире Challenger в регионе "Северная Америка"

Ладно, Neeb, хорош уже. Пора заканчивать. Повесилился и хватит. 70%+ побед во всех трех матч-апах в онайлне (81% в PvP). Постоянные победы над американскими корейцами (7:3 Hyndra, 8:5 Polt, 3:1 viOLet). Уверенное доминирование в региональных отборочных, будь то квалификации на DH Austin (10:2), отборы на WCS Spring (12:4) или же постоянные победы на онлайн-турнирах, проходящих в течение недели. Ты же не хочешь сказать, что у игрока из Северной Америки есть реальный шанс завоевать премьер-титул? Ведь не хочешь же?

Ну, вообще-то все как раз об этом и говорит. Крупные победы случаются постоянно, одна за другой, неделя за неделей. Кульминацией всего этого явялется серебро DH Austin – награда, наконец-то нашедшая игрока после нескольких многообещающих, но неудачных LAN’ов. Neeb наконец-то смог добиться успеха вне сети, и может быть его нервы, о которых он так часто упоминает, в этот раз окажутся крепче. За последние полгода Neeb сделал практически все, что требуется для того, чтобы подняться на высший уровень – обыгрывал лучших игроков WCS, выигрывал онлайн-турниры, показывал потрясающую стабильность. Все, что теперь осталось – это завоевать заветный трофей.

4. Hydra

Квалификация на турнир: приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Hydra должен был стать чемпионом. Корейский чемпион, который был послан в страну чужаков, дабы с помощью системы тренировок KeSPA и генетической предрасположенности к игре навести порядок в массах тамошних старкрафтеров. В каком-то смысле, так оно и случилось – Hydra стал лучшим игроком WCS 2015. Но все равно (сейчас шепотом) чувствуется какое-то разочарование. С момента переезда игрока в США и вступления в ROOT Gaming, нас не покидает чувство того, что «как-то не совсем». Да, его чемпионство WCS и выступление в первом сезоне WCS 2015, где он в финале уступил Polt’у со счетом 3:4, стали замечательным достижением, но все прочее как-то немного ниже того, чего мы ожидали от такого игрока – Ro8, Ro16…

До того недавнего времени, моментом, наиболее близким к его триумфу на WCS, было полуфинал Winter Championship, в котором он проиграл Snute’у.  А затем случился DreamHack Austin, где Hydra доминировал во всех трех матч-апах и смог завоевать свой первый титул в 2016 году. 3:0 Guru, 3:0 Bly, 3:2 Elazer – это ZvZ. 3:0 MaSa – ZvT. 4:2 Neeb – ZvP. Онлайн Hydra и вовсе играет как никогда ранее эффективно – 72% побед по картам с момента WCS Winter. Впервые со второго сезона WCS 2015 над WCS нависает угроза корейской доминации.

3. Nerchio

Квалификация на турнир: 1 место на турнире Challenger в регионе "Европа"

В мире StarCraft’а всегда существовало разделение игроков на тех, кто прекрасно играет онлайн, и тех, кто выигрывает крупные соревнования. Да, конечно же, лучшие из лучших являются лучшими в обеих ипостасях, но есть и такие игроки, которые не могут закрепить успех, которого добиваются в комфорте своего дома или тимхауса, игрой в игровой кабинке на турнире.  И, безусловно, называть Nerchio онлайн-бонжвой не стоит. Он выигрывал HomeStory Cup и DreamHack Bucharest, занимал высокие места на турнирах в Legacy of the Void. Он – один из самых сильных онлайн-игроков в истории иностранного StarCraft’а.

И вот прошли шесть месяцев Legacy of the Void. Любопытно так прошли. С одной стороны, Nerchio навел шуму на европейской онлайн-сцене. Статистика побед по картам в онлайн-матчах – 681:243 (процент побед в матчах – 83%). И эти показатели просто ошеломляют, даже несмотря на то, что на еженедельных турнирах в соперники частенько попадаются игроки очень низкого уровня. Выход на Spring Championship с 1 место в региональном отборочном – вот лишь небольшой пример того постоянства, которое игрок показывает день за днем.

А вот с другой стороны, шесть месяцев Legacy of the Void прошли, а серьезных достижений так и нет. До зимнего чемпионата были как ободряющие успехи (топ-6 на DH Winter, топ-8 на HomeStory Cup), так и обескураживающие разоварования (поражение в Ro32 на DH Leipzig). После Winter Championship было лишь одно появление на LAN-турнире – WCS Shanghai, где игрок оказался в топ-8. Собственно, ближе всего к желанному титулу Nerchio подобрался как раз на Winter Championship, но в полфинале находящийся в пристойной форме Polt не оставил ему никаких шансов. Да, в каждом турнире польского зерга останавливали достойные игроки (ShoWTimE на DH Winter, MMA на HSC, Lilbow на Leipzig, Polt на WCS Winter, Snute на WCS Shanghai), но если ты хочешь победить, то ты должен быть самым лучшим. Пора уже.

2. Snute

Квалификация на турнир: приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Snute медленно, но уверенно продвигается к своей цели. В течение многих тел он считался сильным европейским игроком, способным время от времени выигрывать матчи против соперников, превосходящих его по уровни. В Heart of the Swarm он превратился в машину по убийству протоссов, сумев взять карты и матчи против практически всех сильнейших игроков мира. sOs, Rain, Classic, herO, MC – пять игроков, входящих в число абсолютно сильнейших в истории StarCraft 2. Всех их Snute обыгрывал, и всех – на LAN’е. Начиная с середины апреля 2014 года его статистика в матчах против корейских протоссов на LAN’ах составляет 36:24 по картам, 15:7 – по матчам. PvZ стал тем матч-апом, который вывел игрока в высшую лигу. Тем матч-апом, благодаря которому игрока на закате Heart of the Swarm стали называть "зарубежной надеждой".

И странно видеть, как сейчас, в период своих лучших достижений, умение играть PvZ на невероятно высоком уровне ушло от Snute’а. Сравните его 52% побед в PvZ с 68% побед в остальных двух матч-апах на LAN-турнирах в Legacy of the Void. С трех последних турниров Snute’а выбивали именно протоссы – в полуфинале DH Austin это был Neeb, в финале WCS Shanghai победителем вышел Harstem, а на IEM Taipei Snute не смог пройти herO. Snute и сам говорит, что у него есть проблемы с этим матч-апом.

Но пускай даже у игрока и есть проблема с PvZ, не стоит забывать о том, что начиная с момента запуска Legacy of the Void он постоянно демонстрирует впечатляющие результаты. После поражения от Polt’а в финале WCS Winter, он также взял серебро на WCS Shanghai и вышел в топ-4 DH Austin. Да, были и небольшие неприятные оказии, такие как вылет из EU Challenger’а после поражений от LucifroN’а и Bunny, или же поражение на отборах на DH Austin, в которых Snute проиграл Guru и MiNiMaTh’у – но это просто ничто по сравнению с тем, какие результаты игрока уже показал в течение этого года. Два серебра, финиш в топ-4 – пришло время подняться еще на ступеньку выше!

1. Polt
Квалификация на турнир:
приглашен как игрок, входящий в топ-8 рейтинга WCS

Прошло немало времени с тех пор, как Polt показывал свою лучшую игру. Он стал чемпионом первого сезона WCS 2015 года, но в последующих сезонах остановился на стадии полу- и четвертьфиналов. Да, только Polt’у решать, является ли  выход в Ro4/Ro8 разочарованием, но вкупе с крайне редкими появлениями на LAN-турнирах эти достижения приводят к тому, что 2015 год вряд ли можно считать успешным для выступавшего тогда за CM Storm террана.

Теперь давайте переключимся на 2016 год – и увидим, как история повторяется. Небольшое количество достойных выступлений на онлайн-турнирах вряд ли позволяло судить о реальной силе игрока во время перехода на Legacy of the Void, а после неудачного выступления на IEM Taipei в душу и вовсе начали закрадывать сомнения. Зимний чемпионат в Катовице игрок начинал далеко не в статусе фаворита. Какое-то уважение ему выказывали исключительно благодаря репутации – трижды чемпион WCS, чемпион GSL Super Tournament, постоянный участник турниров MLG, Red Bull и ASUS RoG. И при этом практически полное отсутствие результатов в Legacy of the Void. И вот начался турнир. Сначала были победы над Lambo и Dayshi – вполне ожидаемые. А вот его выступление в топ-8, включившее в себя убедительные победы над FireCake, Snute и Nerchio, возможно, столь ожидаемым уже не было. WCS Winter Championship в Катовице закончился, а Polt снова стал королем WCS.

Что же теперь? Во время перерывов между WCS-турнирами Polt’а практически не было видно и слышно. Онлайн он играл хорошо, но не более того. И, кажется, у него стали появляться проблемы с зергами. После WCS Winter его статистика в этом матч-апе составляет 16:17, и он проигрывал таким игрокам, как Rogue, Nerchio, Cham и XiGua. И из последнего – конечно же, поражение от FireCake’а на DreamHack Austin, где Polt не смог подобрать ключ к стратегии француза с выходом в ультралисков через тараканов, разорителей и инфесторов.

Но, опять же, все мы знаем, что Polt лучше всего играет тогда, когда у него возникают проблемы. Этот игрок славится своей способностью возвращаться в игру в тех ситуациях, когда все уже, казалось бы, решено – и этот точно так же можно сказать про его подход к StarCraft’у в целом. Polt неоднократно доказывал, что является одним из лучших в мире по части исправления собственных недостатков и решения собственных проблем. Он может ужасно выступить на одном турнире, а затем, исправив все недоработки и уязвимости в своих стратегиях, молнией пронестись по следующему. Есть в истории StarCraft’а такие игроки, которые настолько часто одерживали победы вопреки всему, что вам просто приходится верить в то, что на турнир они прибудут в своей лучшей форме – и Polt, определенно, является одним из таковых. Хотя, опять же, может случиться и так, что вновь повторится сценарий второй половины 2015 года, в течение которой игрок не выиграл никаких турниров. Но пока что король все еще восседает на своем троне.


Авторы оригинального материала: Soularion, thecrazymunchkin, banjoetheredskin @ TL.net