Ретроспектива уходящего Тода


24-летний Ян «ToD» Мерло решил завязать с прогеймингом раз и навсегда. Удивляться этому сложно, ведь в последнее время француз проявлял невысокую игровую активность, а порой и просто пропускал официальные матчи. Его последней командой оказалась Wicked, она подписала с французом долгосрочный контракт, который теперь будет аннулирован. Отметим, что точной информации относительно участия ToD'a на ESWC Masters of Cheonan пока нет.

Ян в начале игрового пути
 

Француз является одним из самых древних олдскульных варкрафтеров, которые начали свой путь к осуществлению прогеймерской мечты еще во времена RoC'a. В отличие от многих товарищей по эпохе, ToD не менял свою расу и оставался верным родным хуманам. Турнирные успехи Яна начались давным давно: уже в 2004 году он дошел до полуфинала WCG, уступив Zacard'у. Вообще, чемпионство World Cyber Games всегда было заветной целью ToD'a, однако турнир так и не покорился ему. В 2005 году Ян проиграл в 1/2 Sky'ю, для которого тот WCG стал прорывом в мир больших призовых и подарил китайцу ключ к сердцам миллионов фанатов. Но наиболее ярко золото Всемирных Киберигр блестело перед ToD'ом в 2006 году. Тогда француз без особых проблем дошел до финала, где его вновь встретил Sky, не оставивший камня на камне от француза и завоевавший второй чемпионский титул подряд. А ToD в очередной раз стал вторым.

WE.Sky vs 4K.ToD WCG 2006 Final Game 1 part 1 
 
WE.Sky vs 4K.ToD WCG 2006 Final Game 1 part 2 
 
WE.Sky vs 4K.ToD WCG 2006 Final Game 2 part 1 
 
WE.Sky vs 4K.ToD WCG 2006 Final Game 2 part 2 


Как здесь не вспомнить другое противостояние: постоянные турнирные встречи Яна и Grubby стали, наверное, наиболее частыми и ожидаемыми фанатами (сравниться с европейским дерби могут, пожалуй, лишь матчи между Grubby и Moon'ом). Пару-тройку лет назад Мануэль регулярно обыгрывал своего товарища по 4Kings, хотя иногда ToD огрызался и оставлял орка позади себя в сетке соревнований. К слову, несмотря на своеобразную турнирную «вражду», большую часть времени француз находился с Grubby по одну сторону баррикад. Вместе с ним они на протяжении трех лет блестяще защищали цвета 4K, ни в чем не уступая, а зачастую и вовсе превосходя своих азиатских оппонентов. ToD составлял поразительно мощную связку с Grubby в матчах 2×2: используя не самое распространенное сочетание орка и хумана, «короли» побеждали за счет интересных стратегий и раскованной игры. На период 4Kings приходится расцвет ToD'а как командного игрока. Ян считает знаменитое азиатское турне команды в составе FoV'a, Zeus'a, Fury, Grubby и его самого самой запоминающейся поездкой за всю шестилетнюю карьеру профессионального варкрафтера.

4K.ToD vs Lof.Lyn FPVoD (без звука)
Stars War III

 

Grubby и ToD наслаждаются
пребыванием в 4 Kings

В онлайне ToD также представлял серьезную угрозу для любого европейского игрока. Во времена, когда гарену еще не придумали, прогеймеры предпочитали старый добрый европейский ладдер. До переезда в Китай француз неизменно находился на вершине рейтинговой таблицы, поражая своей статистикой простых смертных. Аккаунты 4K.ToD, RomanticHuman и Aremys имели на своем счету по 90 процентов побед (на последнем ToD оформил впечатляющую беспроигрышную серию из 44 винов). На онлайновых чемпионатах ToD появлялся нечасто, покрывая крепкими выражениями организацию подобных мероприятий, а заодно и их участников.

Если уж говорить про личностные качества ToD'a, то нельзя не отметить его весьма сложный характер. Мириться с тем, что ему не нравилось в этом мире, француз не хотел и с завидным упорством отстаивал свое мнение на турнирах. Порой ег о можно было понять, временами казалось, что ToD уж слишком перегибает палку. Придавая огромное значение температурному режиму на ивенте, Ян ставил комфортные игровые условия чуть ли не выше призовых. В то время как смиренные азиаты плавились за компьютерами от жары, ToD вполне мог поставить возле себя личный вентилятор, а то и вовсе покинуть мероприятие, попутно высказав организаторам свое мнение о них с применением всех необходимых эпитетов и метафор. Вспоминается случай с eStars 2007, куда ToD был приглашен заранее. Француз успешно добрался до места проведения, но во время предматчевого вычеркивания заметил, что карты, которые будут использоваться на чемпионате, не соответствуют тем, что были заявлены в предварительном регламенте. Итог этой истории оказался закономерным — ToD не раздумывая покинул здание и навсегда поссорился с администрацией eStars. Большая часть комьюнити лишь покрутила пальцем у виска и расценила поступок француза как чрезмерный каприз, а прожженные фанаты хумана лишь пожали плечами.

Настоящие турнирые успехи француза начались довольно поздно. Третий турнир из серии WEG Masters, который прошел летом 2006 года и дл
 ился целый месяц, принес-таки ToD'у долгожданное золото и неплохую прибавку к нему в виде 30000 $. Но, возможно, более ценным оказались победы, одержанные французом в рамках данного ивента. С горем пополам выйдя из группы по результатам переигровок, Ян столкнулся со Sky'ем, поджидавшим его в полуфинале. Учитывая форму китайца, разрывавшего тогда всех и вся, и заведомую позицию аутсайдера, ToD и сам-то не верил в собственную победу. Однако результат получился неожиданным даже для самого француза: Ян одолел Sky'я со счетом 3:0. Кстати, в другом полуфинале произошел еще один переломный поединок, возвысивший Европу над Азией. Grubby, который без шансов проигрывал Moon'у и его талонам в течение предыдущего года, одолел корейца, отдав последнему лишь одну карту. Таким образом, в финале ивента оказались тогда еще закадычные друзья и сотоварищи: Grubby и ToD. Как вы уже догадались, хуман оказался сильнее и завовевал свой первый серьезный титул. К WEG Masters 2006 относится период активного блоггерства, во время которого Ян подробно описывал прогеймерские приключения на крупнейших ивентах, прогоняя свои впечатления через призму личного восприятия. Весьма ценные факты.

MYM]Moon vs 4K.ToD
Warcraft 3 World War game 1

 
MYM]Moon vs 4K.ToD
Warcraft 3 World War game 2
 
MYM]Moon vs 4K.ToD
Warcraft 3 World War game 3
 
MYM]Moon vs 4K.ToD
Warcraft 3 World War game 4

Примечательно, что примерно с этого момента выступления другого «короля» — Grubby — начали постепенно тускнеть, и когда-то непобедимый орк стал плавно скатываться с вершины, чтобы через два года вновь заявить о себе на WCG 2008. Но мы отвлеклись от темы. Необходимо рассказать о еще одной особенности ToD'a — тяге к путешествиям. В один прекрасный день французу наскучили европейские пейзажи и мертвая киберсцена Старого Света, и он, собрав чемоданы, рванул в прогеймерский рай в поисках если не величайшего, то по крайней мере серьезного такого приключения. В Китае ToD приступил к активным тренировкам с местными игроками, отмечая высокое качество спарринг-партнеров и замечательные условия для отработки стратегических задумок. Лишь постоянная азиатская жара не давала ToD'у полностью наслаждаться жизнью.

Довольный ToD в Китае
 

Впрочем, этот недостаток китайской действительности француз с лихвой компенсировал активным отдыхом. ToD завоевал репутацию заядлого тусовщика, регулярно посещая ночные клубы Пекина на пару с SaSe, который также переехал в Поднебесную и некоторое время даже сожительствовал с Яном. Развлечения, впрочем, делу не мешали. На 2007 год приходится расцвет личных достижений француза. Победы на Extreme Masters и Blizzard WorldWide Invitational показали всю эффективность проживания в Китае, а жирная точка под конец года в виде триумфа на IEF сделали ToD'a, по глубочайшему убеждению автора, лучшим хуманом 2007 года. Француз оставил-таки Sky'я с его epic fail'ом на WCG 2007 позади.

А затем распались 4Kings.

Nilknarf, ToD, ReMinD, Moon и Fov на Blizzard WWI
 

Вместе с роспуском легендарного коллектива игроки лишились общей цели. Такого командного духа, которым обладали «короли», не было, наверное, ни у одной команды за всю историю WC3. ToD, как и остальные члены 4K, не ушедшие в инактив, превратился в наемника, кочующего от одной команды к другой. Отдавая должное Яну, необходимо сказать, что свои деньги Ян отрабатывал на все сто процентов. Полгода в mouz, полгода в Gravitas и пара месяцев в Wicked — краткий обзор заключительного года в прогеймерской карьере француза. За это время ToD завоевал серебро на Extreme Masters 2, посетил Москву, чтобы принять участие на KODE 5, и вылетел в четвертьфиналах ESWC и WCG (проиграв TeD'у и Grubby соответственно). Последней победой француза стало первое место на WGT 2008 в самом конце прошлого года.

WE.Pepsi.Sky vs GG.ToD
Полуфинал IEF 2008, третья игра (MUST SEE)

На протяжении своей карьеры ToD очень трепетно относился к вопросам баланса в WC3. Если подавляющее большинство топовых игроков предпочитали политкорректно отнекиваться фразами «с балансом все в порядке, дело в игроках и тренировках», то ToD напрямую заявлял: «Имба есть, и имя ей: эльфы, блейдмастер, сетка, коил-нова и т. д.» (продолжить перечисление хуманских бед, думаю, не составит для вас проблем).

Личность француза, без сомнения, является одной из самых противоречивых в варкрафт-комьюнити. Количество его поклонников плавно уравновешивается аналогичным числом недоброжелателей, что неудивительно. Ян мог одновременно подкупать и отталкивать зрителей своим игровым стилем, совмещая тонкую микро- и макро-игру с безупречным владением всем арсеналом хуманских возможностей, многие из которых и по сей день заставляют представителей других рас в сердцах проклинать француза.

За шесть лет прогейминга ToD вдоль и поперек объехал земной шар, побывал на бесчисленном количестве турниров, на многие из которых его приглашали одним из первых. Воплотив свою прогеймерскую мечту в реальность, уже немолодой по игровым меркам француз решает закончить с играми и сфокусироваться на реальной жизни. К слову, в данный момент Ян проживает в Корее, куда он переехал в середине прошлого года. Среди ближайших своих планов он видит обучение местному языку, занятие спортом и, возможно, освоение одного из видов боевых искусств, а в электронный спорт он возвращаться не собирается. Мастодонт уходит в том же статусе, в котором он находился в течение последних пяти лет, — статусе лучшего хумана Европы. И кто знает, подарит ли ход времени нам еще одного варкрафтера, способного на вопрос «your veto?» моментально ответить: «Blademaster».

Прощальное интервью с Тодом

-автор благодарит GG.Ooshan'a за поиск и подготовку иллюстраций к материалу