WCS Global Finals: группа А

Сегодня будут сыграны первые матчи WCS Global Finals. В группе А борьбу за выход в следующий этап будут вести лучший корейский игрок 2018 года Maru, самый успешный иностранец в истории GSL Neeb, а также становившийся чемпионом мира по версиям WESG и IEM гениальный TY. В роли темной лошадки - представитель самой успешной в текущем сезоне европейской нации Lambo, для которого попадание на главный турнир года стало заслуженной наградой за терпеливый упорный труд.

news_5bd29ab330500.png

Neeb: свергнутый король

Рейтинг WCS Circuit: #4 (2910 очков)

Алекс Сандерхафт является знаковой фигурой для иностранной сцены. В разное время разные игроки получали звание "иностранной надежды". Был Stephano, который со свойственной ему находчивостью освоил брудфесторов и смог стать одним из лучших иностранных зергов в истории. Была Scarlett, которая соперничала с покорявшими Америку Polt’ом и Bomber’ом. Был Snute, который мог своей макро-игрой вымотать любого протосса. Все это было хорошо – и всего этого было недостаточно.

Neeb – это иностранный ледокол новейшей истории StarCraft 2. В 2016 году Neeb приехал в Корею и выиграл KeSPA Cup, тем самым показав… Показав что? Что Корея уже не та? Что разграничение по регионам сработало? Что иностранцы, все-таки, могут обыгрывать корейцев, да еще и прямо в Корее? Пожалуй, все и сразу.

news_5bd29b219f800.jpg

2016 год, Neeb стал чемпионом KeSPA Cup.

В том же 2016 году Neeb принял участие в WCS Global Play-offs, где сумел выбраться из группы с такими игроками, как Zest, Patience и TRUE. Но уже в четвертьфинале его ждало разгромное поражение от Dark’а, который до сих пор так и остается для Алекса нерешенной загадкой.

На следующий год Neeb уже разгулялся по полной, выиграв три WCS-турнира из четырех. Невиданный до тех пор уровень доминации. В течение целого года Neeb был лучшим иностранным игроком, но на BlizzCon’е удача отвернулась от него – он попал в одну группу с двумя будущими финалистами этого турнира Rogue и soO и занял в ней второе место. Но даже в таком раскладе Neeb сумел оставить свой след в истории, оказавшись единственным участником Global Finals, который смог обыграть будущего чемпиона – гениального Rogue.

Почти уже завершившийся старкрафтерский год никак не получится назвать годом Neeb’а. У иностранной сцены теперь новый король, имя которому Serral. Американский протосс словно ушел в тень грозного финского зерга. И, пока на земле только и было разговоров, что о Serral’е, Neeb вновь вписал свое имя в историю – он первым из иностранцев дошел до полуфинала GSL. Наверное, есть в этом какой-то элемент везения, потому что корейские терраны (те, которые топовые) все еще доставляют американцу кучу проблем. Да и даже тут Serral оказался круче, сумев выиграть GSL vs the World, попутно обыграв самых топовых корейских игроков за каждую расу.

Neeb, конечно же, остается одним из самых сильных иностранных игроков. Пусть он уже не властвует безраздельно, как год назад, и пусть победа над ним по каким-то причинам уже не выглядит, как нечто совсем уж из ряда вон выходящее (так, например, в 2018 году Neeb на WCS Circuit проигрывал и MaNa'е, и ShoWTimE'у), но он способен обыгрывать самых сильных соперников не только на WCS Circuit, но и на GSL.

news_5bd29b4811395.png

2018 год, Neeb на турнире GSL vs the World


Maru: такая вот вечная молодость.

Рейтинг WCS Korea: #1 (14250 очков).

На BlizzCon в этом году сыграют 16 игроков. Среди этих шестнадцати будут игроки, которые добыли себе путевку на главный турнир года в упорной борьбе – буквально вырвали место в этом топ-16 из рук настойчивых конкурентов. Среди этих шестнадцати будут игроки, которые пробились на турнир уверенно, потому что они входят в число лучших в своих регионах. А еще на BlizzCon 2018 будут игроки феноменальные – те, кто доминировал в течение всего года и не оставил конкурентам ни малейшего шанса на первую строчку. Maru как раз из таких. Точнее говоря, Maru как раз один из этих двух.

Maru практически всегда был совершенно особенным игроком. Свой первый турнир премьер-уровня он выиграл еще в 2013 году – покорил OSL, где в финале одолел Rain’а. Сейчас Maru всего лишь 21 год, т.е. свое первое золото он взял, когда ему было 16 лет. Кстати, в том же 2013 году Maru дошел до полуфинала WCS Global Finals, что и по сей день остается его лучшим достижением на главном турнире года.

news_5bd29dc9ccc65.png

Чемпион Starleague

В 2015 году Maru стал победителем корейской Starleague, но в остальном его история до 2018 года – это череда финишей в топ-4. В плане выигранных кубков этом парню далеко до того же INnoVaiton’а. Но при этом Maru всегда был уникальным. Всегда.

Первое, что ставило его особняком от других – это блестящий микроконтроль. Возможно, именно чрезмерная ставка на микро и мешала Maru чаще становиться чемпионом. Но его игра завораживала. В HotS армия протосса являла собою практически несокрушимый дезболл, костяк которого составляли колоссы – и Maru был, пожалуй, единственным игроком, который мог играть этот матч-ап без масс викингов. И играть как? Быть одним из лучших.

2016-ый год – первый год Legacy of the Void – едва ли можно считать успешным для Maru в плане индивидуальных достижений, его лучшим результатом тогда стал четвертьфинал KeSPA Cup. Но персональные неудачи Maru компенсировал работой на свою команду Jin Air Green Wings – во многом именно благодаря ему Jir Air выиграли последний сезон Пролиги. А статистика Maru в этом турнире – 16:2.

news_5bd29c2e19d0e.jpg

2016 год, последний сезон Пролиги. Jin Air Green Wings стали чемпионами.

В 2017-м Maru из крупных турниров серьезно отметился только на WESG, где занял второе место и взял 100 тысяч долларов. Этакое затишье перед бурей.

А вот уже в 2018… Мы все знаем, что произошло в 2018. В этом году Maru навсегда вошел в историю, став чемпионом World Electronic Sports Games, чемпионом Азиатских игр в дисциплине StarCraft 2 и, конечно же, трехкратным чемпионом Global StarCraft 2 League.

news_5bd29db645c52.jpg

Чемпион GSL. На этой фотографии – еще только во второй раз.

Раз за разом он оказывался способен находить решения для самых сложных ситуаций и обыгрывать самых сильных соперников. Когда на IEM Katowice он вышел против Stats’а, то показал одну из самых захватывающих игр с использованием масс воронов, удивив как зрителей, так и своего соперника. Он стал настоящим апологетом прокси-меты, что кардинальным образом изменило TvP. В лучшую или худшую сторону – это еще вопрос. Но по крайней мере терраны смогли найти способ играть против протосса с позиции силы, захватывая инициативу и диктуя ход игры. И если в первой половине года многие победы Maru еще можно было назвать трудовыми, то уже во второй половине года его доминирование на GSL, казалось, не знало никаких пределов. В финале третьего сезона GSL TY смог оказать достойное сопротивление, но вот финальный матч сезона второго обернулся настоящим избиением Zest'а.

И, нет, Maru не является неуязвимым. В этом году он проигрывал на KeSPA Cup, а также уступил Rogue на IEM World Championship и Serral'у на GSL vs the World. Конечно, каждому из этих поражений есть обоснование. Но, честное слово, мы были бы уверены в успехе Maru гораздо меньше, если бы он в течение года выиграл все и вся. А так есть уверенность, что игрок сберег силы там, где можно было их сберечь, и не надломится в самый ответственный момент, как это раньше неоднократно бывало с тем же INnoVation'ом.


Lambo: терпение и труд.

Наверное, это хорошо, когда мечты сбываются. Для Lambo принять участие на BlizzCon было мечтой, и он эту мечту сумел претворить в жизнь – благодаря собственному труду и, пожалуй, изрядному количеству удачи. Скажем прямо: есть в рейтинге WCS Circuit игроки, которые не уступят Lambo в плане достижений и выглядят, пожалуй, даже интереснее его. Хотя бы та же Scarlett – чемпион IEM Pyeongchang, участник плей-офф GSL и турнира GSL vs the World, один из самых непредсказуемых игроков современности. Или Reynor – самый перспективный молодой игрок современности (вот вообще, во всем мире), который также в этом году дошел до плей-офф GSL. Однако достижения на GSL в системе WCS Circuit значат мало. Если быть точнее, то они не значат ничего. И это, наверное, не совсем справедливо…

Впрочем, можно сколько угодно разговаривать о том, что на WCS Circuit есть исполнители, не менее достойные участия на BlizzCon, нежели Lambo. Суть явления от этого не изменится, а суть явления такова: немец заработал себе право участия на главном турнире года. Честно, в соответствии с правилами игры. Уважать его и пожелать ему удачи можно хотя бы за это.

Для Lambo 2018 год это, без преувеличения, самый удачный год в карьере. Главные компоненты его успеха – это полуфинал WCS Austin и полуфинал WCS Montreal. Но были, конечно, и менее заметные подвиги, вроде простого выхода плей-офф в Лейпциге. Lambo исправно участвовал везде, где мог; здесь и там вырывал и выгрызал заветные рейтинговые очки; проигрывал, побеждал, удивлял, не сдавался. И смог, в конце концов, дойти до главного турнира года.

news_5bd29f1f3c60a.jpg

Lambo это единственный игрок из группы А, у которого нет фотографии с каким-нибудь трофеем. Но, возможно, в этом плане у него все еще впереди.

На первый взгляд кажется, что Lambo в группе с такими соперниками, как Neeb, TY и Maru выглядит бедным родственником. Вполне возможно, что итоговый результат будет соответствующим. Но если вспомнить самый последний турнир WCS Circuit, где в полуфинале Lambo сошелся с уже неоднократно упомянутым в этой статье Serral'ом, немец оказал многократному чемпиону очень серьезное сопротивление и был близок к тому, чтобы выбить его из турнира. Да и как вообще можно, в наше-то время, недооценивать иностранных зергов?

Lambo, конечно же, не такой гений, как тот же Serral. У него нет такого опыта выступлений, как у Nerchio, и такой истории побед, как у, к примеру, ShoWTimE'а или же партнера по команде Elazer'а. Место на WCS Global Finals он заработал благодаря упорному труду и, где-то, удачному стечению обстоятельств. И это, пожалуй, очень честно. Такие игроки тоже должны быть.

Что будет с Lambo после BlizzCon'а – неизвестно. Может быть, мы его никогда не увидим на этом турнире снова. Может быть, он вырастет в одну из главных звезд современной сцены. Но это сейчас, наверное, не так уж и важно. Потому что сейчас этот трудолюбивый парень смог осуществить свою мечту. И лучшее, что мы можем сделать – это просто за него порадоваться.


TY: превзойденный гений и сам себе враг

Тэ Ян находится в уже довольно солидном по старкрафтерским меркам возрасте – ему 24 года. И за свою карьеру он успел выиграть титул чемпиона Пролиги, а также сумел стать чемпионом мира по версии WESG и IEM, только за эти два турнира заработав суммарно 300 тысяч долларов. Но все равно TY не стоит на одной ступени с INnoVation’ом и Maru. Все равно остается нечто такое, что остается TY неподвластно и что не позволяет ему сравняться с другими топовыми корейскими терранами современности. За свою карьеру он заработал более полумиллиона долларов только призовыми, становился чемпионом самых разных турниров, но так и не смог стать чемпионом GSL. В этом плане его превзошли не только INno и Maru, но и GuMiho, и уже окончательно, кажется, выпавший из обоймы топовых терранов ByuN.

news_5bd29fc2f150f.jpg

IEM World Championship 2017

TY – игрок гениальный. Если INnoVation’у нужно найти благоприятную для себя мету, в которой он сможет перемалывать соперников за счет своей механики, то TY часто оказывается способен эффективно экспериментировать, находить новые варианты игры. Вспомнить хотя бы его скай-террана против Dark’а. Или, чтобы далеко не ходить – эпическую игру против Creator’а на GSL Super Tournament, где терран не постеснялся подключить столько редкого для профессиональных игр юнита, как крейсер.

TY готов использовать чизовые заготовки и пуши, но при этом может спокойно отыграть и ультра-макро. То самое, которое с разделением карты, сенсорками и планомерным выжиманием соперника с занятых локаций. Да и вообще этот парень считается одним из самых умных старкрафтеров (во всяком случае, если послушать Artosis’а).

Но есть у него и два недостатка, которые неоднократно мешали ему стать чемпионом. Во-первых, TY очень подвержен тому, чтобы «сыпаться» в ответственные моменты. Очень показателен в этом плане прошлый год: на WCS Global Finals – главном турнире года – TY проиграл Rogue со счетом 2:3, на IEM Shanghai – со счетом 2:3 уступил herO. В обоих матчах TY вел со счетом 2:0. А финал GSL vs the World, где были те убийственные 0:4 против INnoVation’а? Во втором сезоне GSL Code S 2017 года наш герой в четвертьфинале уступил GuMiho – вновь из преимущества в две карты. В первом сезоне GSL Code S он проиграл soO – точно так же, 2:3 из 2:0.

Вторая слабость TY заключается в том, что иногда он словно зацикливается на какой-то одной стратегии или стиле игры. Долгое время TY играл просто с колоссальным количеством рабочих – доходило до сотни. Его стиль был рассчитан на постоянный харасс соперника, и в такой ситуации – когда дело не доходит до больших боевых лимитов, т.к. у игроков просто нет возможности их скопить из-за постоянных разменов – игра через столько мощную экономику приносила свои плоды. Но если у TY не получалось захватить преимущество за счет харасса, то он проигрывал из-за того, что попросту не мог собрать большое войско – ведь у него бывало на 40 рабов больше, чем у соперника. И при этом сам игрок, кажется, либо не мог заметить эту очевидную ошибку, либо просто не хотел ее замечать. Возможно, в каком-то плане его можно назвать упрямым?

Несмотря на то, что на WCS Global Finals гениальный терран угодил в весьма непростую группу, есть все основания ожидать от него очень успешного выступления. Но делать какие-то прогнозы на TY мы не беремся. Если от Maru все ждут уверенного выхода в плей-офф, а Lambo, наверное, практически каждый уже хоть сейчас готов выписать последнюю строчку в этой группе, то с TY не все так однозначно. Да, он дал хороший бой Maru в финале третьего сезона GSL, но его TvP, все-таки, оставляет определенные вопросы. Плюс, иногда чувствуется в TY какое-то очень скептическое отношение к внутриигровым проблемам, из-за чего порою складывается ощущения, что игры он может проигрывать не столько из-за того, что играет слабее соперника, сколько из-за того, что уверен в имбалансности той или иной расы.


Эфир WCS Global Finals начнется сегодня в 19:00 по Москве. Помимо группы А в дело сегодня вступят и игроки группы B - sOs, Zest, HeRoMaRinE и Serral. Превью этого квартета мы опубликуем ближе к вечеру.