Тоня Велш разоблачает махинации новой CPL

 Несколько дней назад в сети появился шокирующий дневник Тони Велш (Tonya Welch), которой довелось работать в таких крупных киберспортивных организациях как CPL, WSVG и CGS. Она рассказала о великой афере, связанной с новыми владельцами CPL, и раскрыла все карты Скота Валенсии, главного зачинщика этой сделки. Рассказана ли в этом блоге правда, или же все это лишь месть обиженной женщины. Отметим также, что никакого ответа от CPL еще не последовало.

У меня теперь новая жизнь и карьера, которые я люблю и за которые благодарна. И хотя абсолютно большую часть времени я даже не задумываюсь о годах в киберспорте, время от времени все же наплывают воспоминания. Когда это происходит, я задаюсь вопросом: должна ли я что-то сделать, предпринять решение, высказаться… выступить в защиту. Хотя хотите ли вы это услышать? Изменят ли мои слова хоть что-то? Кто-нибудь поверит мне? Меня уже не раз просили об интервью, и всегда три этих вопроса становились камнем преткновения. Это уже не мое дело. Я ничего не имею общего с ними. Однако вина остается, и она обостряется, когда я слышу, что вас ДО СИХ ПОР обманывают. После 17 месяцев я пришла к выводу, что невозможно будет окончательно покинуть гейминг до того, как я раскрою правду. Хотелось бы притвориться, что совершаю это из альтруистичных взглядов, раскрывая вам глаза, но нет – руководствуюсь чисто эгоистичными побуждениями. Только от вас зависит, как в дальнейшем поступить с правдой.

Итак, я видела, что “новый” CPL планирует турнир! Мне показывали статьи и намекали на глобальное расширение лиги за пределы ее теперешнего дома в Китае. И по комментариям под данными статьями кажется, что буквально каждый воодушевлен таким развитием, связывая большие надежды на будущее CPL с администрацией из Ближнего Востока. Позвольте рассказать о новой компании, скрывающейся под старым именем, и почему не стоит так обнадеживаться.

Я была одним из четырех начальных учредителей, решивших приобрести CPL в 2008. Да, на тот момент я работала на CGS, но была убеждена своим начальником, Скоттом Валенсией, что компания пытается от меня избавиться. Поэтому ему было нетрудно уговорить меня присоединиться к новому «проекту» по покупке имени CPL, создать лигу в противовес CGS. С чего бы мне быть преданной CGS? Они никогда не стремились нанять меня первой, по его словам; он один уверял компанию сохранять за мной место. Я – мать одиночка и скоро стану безработной, так что следовало начинать работать над новым планом!

Конечно, сейчас я осознаю, что подобного рода сведения, также как и ВСЯ информация, которой меня кормил м-р Валенсия в период моей работы на CGS (как и в наших двух предыдущих организациях), давалась исключительно в качестве контролирующего механизма. Удивительно, как можно манипулировать человеком, элементарно ограничив тому доступ к информации. Это послужит первым примером моей глупости и наивности. Последующие впереди.

Партнеры включали в себя меня, Скотта Валенсию, Фрэнка Янга и еще одного парня, которого я буду называть Натаном. (У меня есть особые причины скрывать имя последнего. Это нужно для дальнейшей истории). Г-н Валенсия знал, что бренд CPL занят, и дабы получить его, придется провести переговоры с текущими владельцами.

Много раз я слышала такой вопрос: “… зачем кому-то покупать имя (интеллектуальную собственность, вообще-то), которое настолько запятнано?”. Ответ в том, что “CPL”, несмотря на очерненную репутацию, до сих пор оставался самым актуальным и узнаваемым брендом в профессиональном е-спорте в Азии. Даже трудясь в CGS, во время наших поездок в Китай название “CPL” постоянно всплывало на переговорах с тамошними компаньонами. А так как Китай (тогда), казалось, обладал огромным потенциалом для роста в индустрии прогейминга, такая сделка - идеальное решение. Вот вам и ответ.

Вернемся же к нашей истории...
Г-н Валенсия вызвался вести переговоры с владельцами прав интеллектуальной собственности CPL. Остальные из нас пребывали в стороне. Почему? Потому что (и за этим лежит длинная история…) владельцы никогда бы не продали CPL, знай, из кого состоит группа покупателей. Таков был замысел Скотта с самого начала, обмануть правообладателей насчет других партнеров. Валенсия намеревался «удивить» владельцев этой информацией по завершении сделки. Он наслаждался перспективой «обмануть» их. Для него это был акт мести.

В дальнейшем мы также оставались в тени, поскольку до сих пор работали и/или были связаны с CGS. Хозяева CPL не только не знали о трех других партнерах, но мистер Валенсия взял с них обязательство не разглашать свою причастность.

Следующей преградой на пути нашего плана становился вопрос, откуда взять деньги на данную покупку.  То была «не проблема» по многочисленным уверениям Валенсии. Сначала мы завершим сделку, а потом уже поступят инвестиции.

Но как было убедить владельцев, что мы РАСПОЛАГАЛИ финансами, когда все обстояло иначе?
В результате выявилась и распространилась первая откровенная ложь касательно покупки CPL. За нею НИКОГДА не стояла ближневосточная инвестиционная группа из Абу-Даби. Это на все 100%, от начала и до конца, была полная ложь, направленная на обман хозяев бренда CPL (по крайней мере, им сказали, что остальные трое участников также вовлечены в эту махинацию), игроков, потенциальных инвесторов, всех сотрудников CGS. Вот те задачи, которые, как мне в последствие разъяснили, преследовала данная ложь:  
1.Убедить текущих владельцев CPL в нашей финансовой базе для сделки.
2.Отстранить наши имена от происков прессы касательно сделки (Это были не мы! Это были какие-то богатые арабские предприниматели!).  Также мы избегали любых вопросов CGS, касающихся  нашей деятельности.
3. Создать впечатление стабильности, финансовой поддержки за новыми собственниками, чтобы потенциальные инвесторы, не колеблясь, выкладывали деньги.
4. Создать впечатление стабильности, финансовой поддержки за новыми собственниками для геймеров, чтобы воодушевить их появлением «новой» денежной лиги.

И оно сработало (за исключением инвесторской части – об этом позже). Почему же я участвовала в этой махинации? Большей части из-за задуренной головы. В первую очередь отмечу, что я не знаю, как работает «большой бизнес». Можно сказать, что во мне сформировалось однобокое восприятие из-за всех маневров и стандартов в корпоративной среде CGS. Мне говорили, что все нормально, возможно так оно и было. Мне внушил человек, которому я доверяла (угадайте кто?), что то, чем мы занимались (и собирались продолжать), происходит постоянно – это было частью того, «как все работает» в беспощадном мире корпоративного бизнеса. Казалось ли мне это неверным? Да. Проигнорировала ли я те сомнения и слепо приняла все на веру? Да. Виновна ли я до сих пор, несмотря ни на что? Да.

Я продолжала игнорировать свои инстинкты…  Даже когда обнаружила, что Валенсия украл множество докладов и информации по геймерскому рынку, собранных отделением маркетинга CGS. Даже когда я выяснила, что он использовал оплачиваемые CGS поездки для налаживания бизнес-контактов, которые позже нам пригодились в CPL.

Однако я пыталась придерживаться хотя бы своих этических норм. Выступила с планом приобретения CPL на двух условиях:
1. Старые владельцы не будут играть роли в принятии решения в новом CPL. Я понимала, они могли сохранять процент владения, оставаясь тихими участниками – без права голоса на заседаниях. Группа должна была управлять всем в нашем CPL самостоятельно.
2. Под нашим руководством лига предпримет все попытки выяснить, сколько призовых денег задолжено бывшим покровителям, и выплатить эти средства.
Я должна была догадаться, что что-то не так, когда остальные совладельцы согласились с теми условиями лишь потому, что они выглядели «отличными рыночными ходами», улучшающими репутацию бренда, а не потому, что так было правильно. Мы рассмотрим два моих предложения более детально немного позже.

 Итак, переговоры начались (приблизительно… в МАЕ). Господин Валенсия провел несколько встреч с представителем владеющей компании, договоренность то достигалась, то откладывалась. В конце -концов, в августе был подписан начальный документ (LOA или письмо-соглашение).

 В течение недели мы получили логотип CPL и обрамили в золотую рамку (дешевый намек ближневосточных вливаний). Я лично написала первый пресс-релиз (25 августа 2008), в котором мы соврали насчет существования вышеупомянутой спонсорской группы, затем остановились и оценили реакцию новостных сайтов и массу сообщений (новость на GoodGame). Одновременно с тем Валенсия посмеивался над CGS, организацией, в офисе которой прошли все спекуляции по поводу покупки, восхищаясь тем, насколько же забавно было все проделать у них под носом и т.д. и т.п.

Сейчас же нам предстояла масса работы.
1. Добиться инвестиций!
2. Придумать новый план для нашей лиги – что-то по-настоящему особенное!
3. Создать корпорацию!
И это были лишь несколько вопросов, стоявших на повестке дня. Но напряжение, окружавшее сделку и пресс-релиз, было столь велико, что пару первых недель ушли на то, чтобы скрыть истинные личности участников проекта. Cadred.org анонсировали, что знают лицо, стоящее за приобретением. Люди интересовались, пытались собрать информацию.

Из обращения мистера Валенсии к партнерам, 8 сентября 2008:
«… это крайне тревожно. Не могу поверить, что сведения просочились. Понятия не имею, почему они еще не разглашены, но это радует. Нужно найти способ дезориентировать общественность и остановить утечку информации…»

Так, мы наняли пресс-менеджера с Ближнего Востока ради единичного заявления, что также подтверждало нашу связь с инвесторами. И вы купились. Мы наконец вздохнули с облегчением. А вы до сих пор верите. 

После того как начальная паника, что нас «раскроют», рассеялась, мы занялись регистрацией нас как акционерного общества. В первую очередь создали почтовый адрес в Великобритании – фиктивном местоположении, дабы обезопасить себя от тех, кто бы попытался разузнать о нас больше. Затем Скотт приступил к процессу создания корпорации. Мы решили, как будут поделены акции. Чтобы избежать уплаты налогов, разместили наше объединение на Сейшельских Островах. Я посмеялась над двумя следующими новостями, отмеченными на странице истории бывших владельцев сайта:  
25 Августа
NewWorld продает 90%  акций Cyberathlete Professional League (CPL) - инвестиционной группе из Абу-Даби, Объединенные Арабские Эмираты.
14 Ноября November 14
NewWorld продает Cyberathlete Amateur League (CAL) холдингу CPL, LTD из Махе,  Сейшельские Острова.

Обе этих новости подразумевали, что две разные компании приобрели CPL, затем CAL. В реальности же это была одна группа – наша четверка, которая изо всех сил цеплялась за уловки, лишь бы не выдать людям правду.
(Далее я поведаю вам больше о CAL…)

Странно: хотя мы и договорились поделить акции более-менее равномерно между всеми четырьмя и представили запрошенные документы, в какой-то момент г-н Валенсия решил зарегистрировать организацию со всеми ее фондами на свое имя. Он мотивировал это тем, что так необходимо сделать на начальном этапе, но со временем он раздаст все, как и запланировано. Однако шли месяцы, а на наши расспросы, когда же акции будут переписаны на наши имена, следовали лишь оправдательные отсрочки. Кто знает, останься я, получила бы свою долю?

Затем произошло главное разоблачение, после которого многие из вас зададутся вопросом: «О чем вообще она думала?!» Я начала просить мистера Валенсию показать мне копию окончательного письма-соглашения, которое было подписано.  На что последовали отлагательства. Наконец, когда он отправился в отпуск с семьей, я настояла на том, чтобы Фрэнк Янг выслал мне копию. Получив ее, я была просто шокирована. Я много, очень МНОГО раз спрашивала у м-ра Валенсии, предусматривало ли соглашение пункт об отсутствии права голоса в принятии решении в компании у предыдущих владельцев. И каждый раз я слышала (как лично, так и через других), что они не будут играть значительной роли или оказывать влияние на CPL. Когда мне пришла копия документа, я заметила, что былые хозяева не только сохранили право голоса, но один их конкретный представитель будет председательствовать в управлении.

Черт побери, можно ли было ожидать от человека, который так искусно морочит всех, что он не совершит того же со своими партнерами? Я видела, как он лгал не только нынешним (CGS), но и бывшим работодателям. Видела, как он врет спонсорам, которые ему доверяли. Видела его обманывающим выше- и нижестоящих сотрудников. О Боже, я даже видела, как он сочинял по поводу собственной семьи. То, что я участвовала во всей этой лжи – омерзительно.

Несмотря на все доказательства, на нашей очной ставке я охотно поверила его извинениям. Из обращения Скотта к партнерам, 18 августа 2008:
« Я совершил большую ошибку, соврав Тоне насчет сделки CPL. Тоня всегда была весомой частью моей жизни, доверчивым и преданным другом. Я знал, что у нее есть недовольства по поводу (эта часть вырезана, так как является моим личным делом), поэтому, когда добрались до последнего препятствия в договоре, мы сочли целесообразным, чтобы я соврал ей, дабы она наверняка осталась в команде. Иначе наши дороги бы разошлись. Рассчитывал, что смогу продемонстрировать ей более объемную картину позже. Тоня сыграла значительную роль во всех моих достижениях, и я хотел убедиться, что ей должным образом воздастся за труд, который она вложила в общее дело».

Проглотила ли я то успокаивающее плацебо? Да. Вы начинаете осознавать, почему должны радоваться тому, что я больше не работаю в гейминге?

Так меня втянули обратно, все вернулось на круги своя. Прошло не так много времени до того, как мы стали ощущать влияние бывших хозяев на заседаниях по принятию решений. Как гром среди ясного неба (по крайней мере, для тех трех партнеров, которые напрямую НЕ общались с предыдущими владельцами) нам было приказано провести мероприятие в США летом 2009 и разместить пресс-релиз как можно быстрее. Были ли мы готовы хотя бы к планированию подобного мероприятия? Нет. Полагали ли мы, что это хорошая идея? Тоже нет. Однако так мы и поступили, взяв на себя обязательства за турнир и заинтриговав им игроков, хотя мы ЗНАЛИ, что у нас на него нет денег.

Каковы были планы на будущую лигу? С самого начала мнения о будущем CPL разделились на два противоположных. Мы стали пополнять наши ряды новыми людьми, вовлекать их в планерки. Единственной целью г-на Валенсии и г-на Янга было построить социальную бизнес-сеть, сосредоточенную на прогейминге, и затем МАКСИМАЛЬНО ВЫГОДНО ПРОДАТЬ ее в течение двух или менее лет. С самого начала я знала, что этим все и закончится, но я и остальные желали действительно сотворить нечто восхитительное для игроков, чтобы даже будучи проданным, оно работало. Не могу не вспомнить взглядов Натана на перспективы CPL. (Прости, Натан, – ты знаешь, кто ты!)

Мы все были потрясены. В конечном итоге, я выступила с достаточно уникальной бизнес-идеей, обладающей огромным потенциалом. Она всех пробудила. Она была особенная. Она давала игрокам фактически полный контроль над турнирной частью лиги. Я придумала девиз, который целый год висел на сайте CPL – «Игроки сами вершат свою судьбу». Наша схема отражала приверженность этому слогану. На самом деле, модель была настолько своеобразна, что несколько первых инвесторов, к которым мы обратились, больше заинтересовались ею, чем самой лигой. Да, именно меня осенила прекрасная идея (как бы нереально это не звучало)! Все признавали, что это моя мысль. Но как только инвесторы стали проявлять к ней интерес, Валенсия начал называть ее СВОЕЙ. Однажды он меня вызвал… «Разве ты забыла? Я озвучил положение, ты его подтвердила… это полностью МОЯ заслуга!»

Да, я окончательно начала понимать, что работала с тем, кому совершенно чужды этические нормы. Впрочем, дела у CGS обстояли все хуже и хуже, стало ясно, что компания разваливается. Лига позволяла людям разбегаться налево и направо. Мы столкнулись с рецессией и увольнениями, которая достигла небывалых высот. У меня не оставалось выбора, как вложить все силы, чтобы запустить CPL, постараться наладить отношения, которые, по моему мнению, могли уберечь меня от безработицы.

Время сокращений для меня и м-ра Валенсии настало в ноябре. Я была благодарна за возможность уйти без отступных. М-р Валенсия в свою очередь подписал четырехмесячный заклад взамен на полную оплату этого срока. Это было воистину поразительно… мы восстали против CGS еще в мае, но г-н Валенсия принял от них $61,000 и все равно продолжал конкурировать с компанией даже после подписания контракта о прекращении соперничества.

Итак… переключимся на тему получения капиталовложений. Все те заверения от Валенсии, что инвестиции будут вкладываться, что у него, Фрэнка и Натана присутствовали контракты по получению необходимых нам средств, не имели под собой никакой реальной подоплеки. Мы месяцами планировали и так и не получили денег. А нам скоро предстояла оплата сделки по приобретению бренда CPL. Была предпринята попытка погасить накопленный нами значительный долг путем залога CAL, а затем попытаться сделать все возможное, чтобы уклониться от выплат. Вновь никакой лжи… Велись ПРОДОЛЖИТЕЛЬНЫЕ обсуждения на наших заседаниях, где мы искали лазейки в контрактах, благодаря которым мы бы могли подольше откладывать исполнение наших обязательств перед старыми владельцами, или пункты нарушения договора, которые позволяли выйти нам сухими из воды. Уж не знаю, сколько раз мы изучили договор, поскольку мы упорно искали возможности отсрочить или избавиться от платежа.

Между тем мы старались поддерживать внимание к «новому СPL», размещая больше пресс-релизов. «Мы нанимаем людей!» Это не так. Мы пока были не в состоянии платить даже сами себе. «Мы присматриваем себе другие медиа компании!» Это тоже не так. У нас даже не было средств оплатить покупку имени CPL. «Мы проведем ДВА турнира в 2009!» Ха-ха!
В сложившейся ситуации вряд ли для кого-то из вас станет неожиданностью, что мое второе изначальное требование отходило на задний план во время наших обсуждений. Вместо того, как выплатить геймерам положенные им деньги, дискуссии приобретали характер, как дать всем понять, что мы не несем за это ответственности. Я спросила… «Но мы же СОБИРАЕМСЯ рассчитаться, так?»… «Да-да, конечно, мы все отдадим, но только ЕСЛИ то-то … и ТОГДА то-то…» и еще куча таких же если, из которых вытекало, что реальных намерений заплатить КОГДА-ЛИБО не возникало.

Поэтому сейчас, после того как я раскрыла вам глаза на ложь и многие обманы, пришло и мое время уйти. М-р Валенсия пытался меня отговорить от этого разоблачения. Он признался, что является непреодолимым лгуном, сказал, что не знал, как остановиться, даже уверял, что проходит терапию. Я недолго посомневалась…, но, в конце концов, разорвала завесу страшной тайны. Избавиться от его влияния было самой поучительным уроком в моей жизни. ГОДЫ фальсификаций и манипуляций внезапно стали видимы для меня.

Вы, возможно, спрашиваете… почему именно сегодня? Зачем знакомить нас с теми тайнами сейчас? Что ж, недавно до меня дошли сведения, что м-р Валенсия, помимо места генерального директора CPL, занял аналогичный пост некой новой компании (3K Entertainment), которая раздает МОЛОДЕЖНЫЕ ПРЕМИИ. Такой человек… и МОЛОДЕЖНАЯ ПРЕМИЯ? Вы, наверное, шутите? Не могу представить никого на свете, менее достойного на эту должность. Этот человек выстраивает паутину лжи на несколько месяцев вперед. Он чертовски талантлив в этой сфере - награду в такой номинации явно заслужил. Скорее всего, он заранее сплел сеть обмана, в которая я бы запуталась и выглядела сумасшедшей (черт, быть может я и свихнулась, но я не вру!), на случай если я когда-либо выступлю с такой информацией.

На самом деле, я отдаю себе полный отчет в том, что будет много тех, кто прочтет эту историю и не сможет поверить, так как он сумел убедить всех, кого знает и с кем работает, что он «отличный парень». Я не питаю иллюзий, что моя истина способна противостоять его лжи. Поверьте, это всего лишь ПОЛОВИНА правды о том, как далеко он зашел и еще продвинется для достижения собственных целей, нанося вред всем окружающим.

Я ушла в апреле 2009 – год назад – и не могу утверждать, что знаю каждую мелочь в механизме работы CPL сейчас. Но не могу представить, что там многое изменилось. Я знаю, что Фрэнк Янг до сих пор в деле, я бы чувствовала свою неправоту, включая его в эти аферы, если бы не одно но. Фрэнк ЗНАЕТ о всей той грязи, которую я описала, и до сих пор работает с этим человеком. Я скрыла настоящее имя Натана, так как понятия не имею, трудиться ли он с м-ром Валенсией, надеюсь, не ошибусь, предположив, что он внял здравому смыслу.