Интервью с Invasion.Harstem

Победителем Gold Series International Shanghai стал позитивный парень из Нидерландов по имени Кевин де Конинг, более известный как Harstem. Представляем вам интервью с чемпионом, который даже будучи в отпуске не поленился найти время для того, чтобы пообщаться с нами.

First of all, congratulations on winning Gold Series International Shanghai. While going there, what were your expectations? Did you expect to win the whole thing? And how did you feel right after the win?
Going in there through the open bracket I was hoping to qualify for the main tournament and get out of the initial group. But once I saw my bracket I was pretty sure I was going to make the finals and most likely win the finals (unless I had to play Nerchio).
And weren't you nervous to face Snute in the finals? Is it easier for you to beat him rather than Nerchio?
Yea, I think Nerchio is the best zerg at ZvP in Europe, so I would naturally want to avoid him.
Speaking about your tournament run. First, right, you had the open bracket, where you played against some local players, and then you had two Chinese guys (iAsonu and Coffee) in your Ro16 group. Did you have any difficulties beating them? I mean, we don’t know much about Chinese players, it's sometimes kinda difficult to estimate their level, and they have some peculiar playstyle, I suppose. Wasn’t that a bit of a headache for you?

I had to play KingKong in the open bracket who I didn't know much about but he turned out to be very good. I think I got quite lucky in those games. For my first group I had a lot of confidence against PtitDrogo and Coffee and was a bit unsure about iAsonu. He beat me really easy in the first series so that didn't give me a lot of confidence. In the second series against iAsonu I was a lot more fortunate and managed to grab a quick 2-0.

Could you tell a little bit about the showmatch versus the Koreans? Did you like your performance? How serious was your approach to those games? Foreigners lost 6 to 18, if I remember right, but do you feel that Korean players are beatable?
I think it was really important and I'm quite sad I only managed to steal 1 map, especially considering how my game against Stork looked. I would like to say I prepared the best possible, but because I had won the night before I didn't sleep much as I was too excited and was calling my friends from home. I was really disappointed with our score, but I think that if you look at the games there is some reason for hope.
I suppose that now you’re aiming at DreamHack Tours. Unfortunately, you didn’t perform quite well at Winter Championship, losing 1:3 to MaSa. Why do you think you lost those games? Didn’t prepare good enough, or was it just nerves, or was MaSa just better at that moment?
Firstly, I think MaSa is a lot better than people give him credit for, and secondly I was extremely nervous/anxious. I put myself under a lot of pressure and I completely crumbled under it. My manager helped me to get rid of that in preparation for Shanghai.
There’s a lot of negative feedback concerning WCS Championship format. And you’re one of those who suffered its worst part – falling in Ro32, one step from getting at least any prize money. How do you feel about WCS Championship format? Do you think it should be altered somehow?
I think it's really bad. If you wanna grow a scene it shouldn't be top heavy at all. Money should be spread in such a way that a bigger amount of people could make money. The intention of this year's WCS was to strengthen the foreign scene, and I don't believe that this price distribution is the way.
I agree with you here. But if we speak about developing foreign scene, the decision to separate Korea from other world – it kinda helps to develop the foreign scene, right? Do you like this separation? And do you think foreigners will be able to show strong performance against Koreans at WCS Global Playoffs?
I would prefer playing more against Koreans. I think the system we had last year was fine, but on the other hand if you didn't make 1 season of WCS you were pretty much doomed. Regarding WCS Play-offs, I hope foreigners will be able to do well, if the foreigners go 0:8 without any chance we will be in trouble.
One more thing concerning Blizzard's politics towards the game is the map-pool. Do you like this ongoing push towards map diversity? What is your opinion on current maps?
I haven't been able to play on the new maps yet as I've been on holiday, but last season was pretty bad. I think rotation of the maps should be fast.
If to speak about European scene – what players do you consider to be the best for each race? And what makes them the best, to your opinion? And who would you say is the best foreigner right now? Are there any players in Europe who deserve more than they get? I mean, maybe they show fantastic game, but due to some reason can’t get proper results?
Nerchio for zerg, MarineLord for terran. And I'm a big ShoWTimE fan when it comes to toss. Nerchio has a lot of builds and also can play a solid game. Marinelord isn't quite as good as MajOr but he in Europe he definitely is the best. Good decision making and strong splits. ShoWTimE is just great all around.  Knows how to play series, can all in, can macro. He never really seems to win the big games but that will only be a matter of time. For a player who isn't getting as much attention right now I would have to say Lilbow. He isn't as dominant as he was in HotS but watching him is very different  from watching all regular tosses.
You have mentioned that ShowTimE’s game impresses you. That’s a good piece of information. And what players influenced your own playstyle the most? Who did you tried to copy, or was inspired by, or watched a lot to learn the game?
I almost only watch Koreans to learn and I made some builds myself. I do talk a lot with Chubz (my teammate ) and other European tosses.
Speaking about the Netherlands, are there any rising stars in your country? Does the scene develop, do new names appear? Are there any tournaments for local players?
There is a bunch of local lans but u uthermal wins all of them. I guess the up and coming names would be Marsman and Optimus. They are getting closer to the top level slowly but surely.
What about the community? Are there a lot of people interested in StarCraft? Do you, top players, get a lot of cheer from them?
It's hard to speak actual numbers but I'm very grateful for everyone that sends me tweets/emails/Facebook messages.
You've mentioned that you're on holiday right now - I suppose, getting some break from the game. But generally speaking what's your training schedule? Do you have some fixed hours for playing? How much do you play? And will you be preparing more intensively for the upcoming DreamHacks?
This actually is my first real holiday since I started progaming in 2012 and it was much needed. I feel really hungry to play more and win more when I get home. Normally I play 10-11 hours a day and try to go to the gym 3-4 times a week. I'll go out with friends occasionally (once or twice a month) but most of my days just consist of starcraft, food and sleep. Once I get home I'll play as much as possible to keep my spot in the top 8 for the BlizzCon rankings. My goal for the spring championship is to get a round of 8 finish. To remain in the race for blizzcon I need to perform well everywhere.
The last question I'd like to ask is about your alias. You've got quite an interesting nickname. What's its origin?
I remember being 11 or 12 and walking around with my best friend, and we just kind of were throwing out random words and we thought "harstem" sounded cool. For a while we used "harstem" as a synonym for "cool" so we would say stuff like "that is pretty harstem". After a while I started using it as my in game nickname probably around 2008 or 2009.
Well, that's it, I suppose! Now - traditional room for shoutouts at the end of an interview.
Thanks to Invasion Esports and Chubz for supporting me. Blagodarya moim rossiyskim bolel'shchikam za podderzhku!
Прежде всего, поздравляем с победой на Gold Series International! Когда ты направлялся на этот турнир, то чего ожидал? Ожидал ли ты, что сможешь стать чемпионом? И как ты чувствовал себя сразу после победы?
Мне предстояло сначала сыграть в "открытой сетке". Я надеялся пройти в основную стадию турнира и выйти из группы. Но после того, как я увидел мою сетку, то был практически полностью уверен в том, что смогу выйти в финал и, скорее всего, даже выиграть финальный матч (если только моим соперником не окажется Nerchio).
И ты совсем не нервничал перед играми со Liquid.Snute? Тебе легче обыграть его, нежели Nerchio?
Ага. Мне кажется, что в ZvP Nerchio сейчас является лучшим зергом в Европе. И, естественно, я не хотел бы попасть на него.
Поговорим о твоем турнирном пути. Сначала, да, у тебя была "открытая сетка", где ты играл против местных игроков, а затем в группе у тебя тоже было два китайца (iAsonu и Coffee). У тебя были проблемы с игрой против них? Мы ведь не очень много знаем о китайских игроках, и иногда бывает сложно оценить их уровень, да и стиль игры у них весьма специфический. Не возникло с этим проблем?
В открытой сетке у меня был KingKong. Я мало знал о нем, но он оказался очень хорошим игроком. Думаю, мне порядком везло в наших играх. Что касается моей первой группы, то я был очень уверен в себе в матче против PtitDrogo и Coffee, и немного сомневался в своих силах против iAsonu. Он легко обыграл меня в нашей первой серии, и уверенности от этого у меня не прибавилось. Во второй нашей встрече мне повезло гораздо больше и я быстро довел счет до 2:0.
Можешь немного рассказать о шоуматче против корейских игроков? Тебе понравилось собственное выступление? Как серьезно ты подходил к этим играм? Если я правильно помню, то иностранные игроки проиграли со счетом 6:18 – но, в целом, есть ли у тебя ощущение, что корейцев можно обыгрывать?
Я думаю, что это были очень важные игры. Жаль, что я смог взять лишь одну карту, особенно учитывая то, как проходила моя игра против Stork’a. Хотелось бы сказать, что я подготовился наилучшим образом, но т.к. я выиграл турнир предыдущим вечером, то мне не удалось как следует поспать – я был слишком взволнован, постоянно названивал друзьям. Итоговый счет меня очень разочаровал, но, думаю, если посмотреть игры, то можно найти в них какие-то моменты, которые дадут повод надеяться на лучшее.


Полагаем, сейчас ты нацеливаешься на DreamHack Tours. К сожалению, на Winter Champonship ты выступил не очень хорошо, проиграв 1:3 MaSa. Почему, на твой взгляд, ты проиграл тот матч? Недостаточно хорошо подготовился, нервы? Или MaSa просто был лучше на тот момент?
Во-первых, я думаю, что MaSa играет гораздо лучше, чем считает большинство людей. Во-вторых, я очень нервничал и переживал. Я сам себя загнал под груз собственных ожиданий и ответственности, и в итоге именно это меня и сгубило. Впоследствии мой менеджер помог мне решить эту проблему во время подготовки к турниру в Шанхае.
Было очень много негативных мнений по поводу формата WCS Championship. Ты являешься одним из тех игроков, которые ощутили на себе худшую его сторону – проигрыш в Ro32, в одном шаге от хоть каких-то призовых (примечание: интервью было взято до публикации руководства игрока WCS, в котором указано, что игроки Ro32 тоже получат призовые). Что ты думаешь по поводу формата WCS Championship? Нужно ли его как-то изменять?
Мне кажется, что такой формат очень плох. Если вы хотите, чтобы сцена развивалась и росла, то не нужно все призовые давать только самым топовым игрокам. В этом году WCS взяли курс на усиление иностранной сцены, но мне не кажется, что такое распределение призовых этому способствует.
Соглашусь. Но вот если мы возьмем развитие иностранной сцены – то вот решение о разделении Кореи и остального мира ведь, вроде как, помогает иностранцам, верно? Тебе нравится это разделение? И как думаешь, смогут ли иностранцы показать хорошую игру против корейских игроков на WCS Global Playoffs?
Я бы предпочел побольше играть против корейцев. Мне кажется, что та система WCS, которая была у нас в прошлом году, была весь неплоха. Но вот если ты не пробивался в первый сезон WCS, то с высокой долей вероятности в дальнейшем был уже обречен. Что касается WCS Playoffs, то я надеюсь, что иностранцы смогут хорошо выступить. А вот 8:0 без каких-то шансов будет означать, что у нас серьезные проблемы.
Еще одна тема, о которой хотелось бы поговорить, это политика Blizzard в отношении мап-пула. Тебе нравится существующий тренд увеличения разнообразности карт? И что ты думаешь по поводу нынешних карт?
Еще не играл на новых картах, потому что сейчас у меня отпуск. Но в прошлом сезоне дела с этим обстояли довольно плохо. Думаю, карты нужно менять быстрее.
Поговорим о европейской сцене. Каких игроков ты считаешь лучшими за каждую расу? И почему лучшими являются именно они? Кто сейчас лучший иностранец? Есть ли в Европе игроки, которые заслуживают большего?
Лучший зерг это Nerchio, а лучший терран – MarineLord. Что касается протоссов, то я большой поклонник ShoWTimE’a. У Nerchio много билдов и он очень уверенно играет. MarineLorD не так хорош, как MajOr, но в Европе он, определенно, является лучшим. Он принимает хорошие игровые решения и хорошо сплитит войска. ShoWTimE же хорош во всех аспектах. Он знает, как играть серию матчей, может сыграть алл-ин, может сыграть макро. Он, вроде бы, никогда не выигрывал ничего значительного, но это просто вопрос времени. А что касается игроков, которые сейчас недополучают внимания, то я бы назвал Lilbow. Сейчас он не так силен, как в HotS, но его игра очень отличается от игр обычных протоссов.
Значит, тебя впечатляет игра ShoWTime’a. А какие игроки в наибольшей степени повлияли на твой стиль игры? Кого ты пытался копировать, кем вдохновлялся, кого много смотрел?
Для обучения я смотрю практически только корейских протоссов, и какие-то билды придумал сам. Еще я много общаюсь с Chubz’ом (мой тиммейт) и другими европейскими протоссами.


Если говорить о Нидерландах, то выделил бы каких-то "восходящих звезд" в своей стране? Развивается ли сцена, появляются ли новые имена? Есть ли турниры для местных игроков?
Есть несколько местных LANов, но их все выигрывает uThermal. Что касается восходящих игроков, то я бы назвал Marsman’a и Opimus’a. Они медленно, но уверенно приближаются к топовому уровню.
Что можешь рассказать об игровом сообществе в твоей стране? Много людей интересуется StarCraft’ом? Топовые игроки получают от них поддержку?
Мне сложно назвать точные цифры, но я очень благодарен всем, кто посылает мне твиты, электронные письма или сообщения на фейсбуке.
Ты сказал, что сейчас у тебя отпуск. Ты отдыхаешь от игры. Но, тем не менее, можешь рассказать о своем расписании тренировок? Ты тренируешься в течение какого-то определенного времени? Как много играешь? И будешь ли ты более интенсивно готовиться к предстоящим DreamHack’ам?
На самом деле, это мой первый отпуск с того момента, как я начал профессионально играть в 2012 году. И он был мне очень нужен. Сейчас я голоден до игр и хочу выигрывать. Обычно я играю 10-11 часов в день и стараюсь 3-4 раза в неделю выбираться в спортзал. Иногда выбираюсь куда-нибудь с друзьями (один-два раза в месяц), но большинство дней моей жизни состоят из игры, еды и сна. Когда вернусь домой, то буду играть настолько много, насколько смогу, чтобы остаться в топ-8 рейтинга WCS. Моя цель на Spring Championship – выйти в топ-8. Чтобы оставаться в гонке за место на BlizzCon’е, мне нужно хорошо выступать на всех соревнованиях.
Последний вопрос будет касаться твоего никнейма. Очень интересный он у тебя. Откуда он появился?
Помню, мне было 11 или 12 лет, я гулял вместе с лучшим другом. Мы просто придумывали слова и появилось словечко "harstem" - нам показалось, что оно клево звучит. Какое-то время мы использовали "harstem" как синоним слова "клево". У нас были фразы вроде "это очень harstem". А через какое-то время я начал использовать это слово в качестве своего никнейма. Наверное, это было где-то в районе 2008-2009 года.
Полагаю, мы закончим здесь! В завершении – традиционный "свободный микрофон" для благодарностей и обращений.
Спасибо Invasion Esports и Chubz’у за поддержку. Blagodarya moim rossiyskim bolel'shchikam za podderzhku!