Несравненный феномен Stephano

Через пару дней после того как один из лучших старкрафтеров мира Stephano сыграл свой последний киберспортивный матч, на сайте GosuGamers.net появилась отличная статья о карьере игрока. Автор работы провел нас по недолгой, но насыщенной событиями и достижениями профессиональной жизни Ильеса. 
К сожалению, великолепный труд, а также очень достойное оформление публикации, не нашли должного отклика в сердцах читателя, поэтому мы решили перевести эту статью для вас. Надеемся, вы не пожалеете о потраченном на прочтение времени. Вперед!

 

Автор статьи: Radoslav "Nydra" Kolev

Оформление от: Momchil Sergiev

 


Сейчас 6 августа 2013 года, один из самых ярких игроков StarCraft 2 сцены играет свой последний матч. Он терпит тяжелое поражение, почти ужасное. Танковые снаряды и огонь мариносов градом осыпают его рочей, а терран усиливает натиск. Кудрявый зерг, как и все, кто смотрит этот матч, знает, что через несколько секунд он будет уничтожен.

 

И вот, вместо традиционного "GG" он пишет: "Поздравляю". "Прошу прощения у фанатов. Эта игра больше не для меня. До свидания." - добавляет он. Верный своему слову, данному еще в мае, Ильес "Stephano" Сатури (Ilyes Satouri) сходит с трона короля некорейской сцены и отправляется в инактив.

 

Эта статья о Stephano и тех шагах, что он совершил на пути к признанию одним из самых ярких и влиятельных игроков в StarCraft 2. От первых дней его карьеры до пика карьеры и признания, от его противоречивой и бесшабашной личности до того, какие нововведения он привнес в игру зергами, от игрока, заработавшего больше всех, кроме корейцев, до блеклого ухода со сцены, не соответствующего имиджу Stephano.

 

timelineНеизвестный Stephano

 

До 2011 года Stephano был никем. Его первые шаги в киберспорте времен WarCraft 3 не оставили различимого следа, что в общем-то нормально для игрока, тренировки которого в те дни начинались с побед против AI, в связи с отсутствием интернета. Но даже после появления интернета прорыва на WC3 сцену не произошло. За исключением победы в первом сезоне WC3NC, Stephano ничего не достиг и оставался в тени более сильных игроков того периода.

 

Как только в 2010-м вышла новая RTS от Близзард, Stephano, вместе со многими другими варкрафтерами перешел на Старкрафт 2 сцену. Выбрав никнейм Sat и расу зергов, потому что она была наиболее близка к хуманам в варкрафте, Stephano присоединился к любительской команде ToY Gaming. Однако его прибывание в этом коллективе было недолгим.

 

В октябре 2010 года Сатури вернулся в Millenium, одну из его бывших варкрафтерских команд, а теперь все более усиливающуюся старкрафт команду. И, хотя в целом это был шаг вперед для Stephano, он вновь оказался в тени таких громких имен как Lalush, Moman и, позже, ToD. Из-за того, что учеба была серьезным препятствием на пути талантливого француза, прошел почти год, прежде чем Сатури блеснул результатами.

 

Stephano - чемпион

 

В конце июня 2011 года Stephano получает степень бакалавра и, отложив учебу, всецело переключается на профессиональный гейминг. Однако, выглянув наконец из-за книг, его взору предстала удручающая картина. Корейское нашествие уже началось, и азиаты доминировали практически на каждом ивенте, на котором появлялись. За пределами мекки Старкрафта его раса страдала как никогда, и некорейские зерги с трудом занимали достойные места на турнирах. Даже в Корее дела у роя шли не лучшим образом, и раса более-менее держалась лишь за счет таких уникумов как NesTea, Losira и July.

 

Оказавшись во враждебном окружении, Stephano начал выигрывать матч тут, групповую стадию там и, частенько попадая на сильных противников, понемногу удостаивается внимания прессы. Улучшения в его игре были постепенные, без серьезных прорывов, но заметные и сулили игроку пик в будущем. И, в отличие от других игроков, у которых пик - это вопрос практики или изменений в мета-игре или даже балансе, для Stephano это был лишь вопрос времени.

 

В августе Stephano отправляется в Хельсинки, получив приглашение на крупнейший для того периода его карьеры турнир ASUS ROG Summer. Не считая звезды брудвара NaDa, состав участников был полностью европейским, так что противники были ему вполне по силам и турнир мог стать своеобразным трамплином на пути к признанию.

 

К своему счастью, Сатури избежал встречи с большинством европейских звезд 2011 года и разгромил свою группу не встретив сопротивления. На пути к полуфиналу против Dimaga'и, в стадии плей-офф он перешагнул тайваньскую суперзвезду Sen'а и разорвал Seiplo, обоих со счетом 2-1.

 

Будучи первым игроком, когда-либо побеждавшим бога ZvZ NesTea, Dimaga выглядел явным фаворитом в этом матч-апе, и аудитория ожидала бойни. Две великолепные игры от украинца и ему остается всего одна выигранная карта до выхода в гранд-финал, но француз упирается. Следующие две игры остаются за Сатури, он всего в шаге от камбека, но судьба распоряжается иначе. Димага завершает серию со счетом 3-2 и отправляется в финал, который сделает его чемпионом, а Stephano вынужден сражаться за бронзу. 4 игры против Brat_OK'а приносят ему $ 2900. Сумма невелика, но дело сделано - Stephano привлекает к себе внимание. Он не подозревал в тот момент, что это внимание не оставит его до конца карьеры.

 

 

Уже не безымянный "ноунейм", Stephano начинает готовиться к турнирам последнего квартала года. В сентябре он регистрируется на квалификации к третьему IPL и ступает на золотой путь. Корейцы и некорейцы покоряются зергу, а один из лучших игроков SlayerS MMA становится вишенкой на праздничном торте. Игра Stephano всепоглощающа, активна до неистовства, но в то же время четкая и надежная, без типичных уязвимостей агрессивных зергов. Замученный постоянными забеганиями, харрасом муталисками и морями бейнлингов, MMA - убийца зергов с винрейтом в 73% за 2011 год, к удивлению многих, проигрывает в трех партиях.

 

 

 

Попав на кишащую корейцами почву IPL 3, Stephano не ослабил хватки на волне побед. 2-0 против HuK'а и Boxer'а - оба среди наиболее выдающихся игроков StarCraft'а, дали Stephano хороший старт на турнире, но это было лишь начало. С каждым матчем плей-оффа француз набирает ход и к финалу разогнался до того, что FXO Lucky, который в нули выиграл таких экспертов по зергам, как Ret и MMA в четвертьфинале и полуфинале, был сметен с пути за 4 игры. Толпа в Лас-Вегасе в восторге, а Stephano, в бандане поверх кучерявой головы и с широкой улыбкой на лице получает трофей из рук Девида Тинга и Рейчел Куирико, вместе с титулом "лучшего в мире некорейца" от фанатов в придачу.

 

На волне успеха Stephano всего через две недели празднует очередной триумф. 21 октября на родной земле француз начинает выступления на ESWC 2011, а два дня спустя пополняет свой счет на $26000. Повержены такие игроки как MarineKing и MaNa, а общий доход Stephano возрастает до $ 56000. Через 4 месяца очередное золото за Lone Star Clash 2 и серебряная медаль Assembly Winter 2012 делают Stephano рекордсменом по призовым среди некорейских старкрафтеров, а выигранные $100000 позволяют войти в десятку самых богатых игроков в StarCraft.

 

 

С этого момента Сатури стал постоянной темой споров в сообществе, как это бывает с каждым игроком, внезапно прорвавшемуся к успеху. Одноразовый ли его взлет? Представляет из себя Stephano что-то особенное, или же это мимолетный успех? Продлится ли его доминирование до конца карьеры или же он неизбежно перегорит, как многие некорейские игроки до него? На старкрафт сцене часты случаи такой мимолетной славы, так что сомнения были обоснованы.

 

 

Stephano и возвращение на трон

 

После уверенной победы в финале над Polt'ом на следующем Lone Star Clash, у Stephano начинается небольшой спад и ему не удается взобраться на первую строчку. Третьи места на Red Bull Battlegrounds (счет 1-3 со Squirtle) и MLG Spring Arena (счет 0-2 с Symbol'ом) разбавляют бронзой до того безупречный список достижений игрока. И, хотя проигрыш топовому корейцу всегда считается в мире Стакрарфта нормой, даже для его величества правящего короля Stephano, поражение со счетом 0-2 в полуфинале DreamHack Summer от MaNa'ы многим кажется очень странным. Хорошо известный своим мастерством в ZvP, Stephano проигрывает поляку на удивление легко, не справившись с тайминговыми архонами ворвавшимися в фирменную рочеориентированную стратегию Сатури.

 

Хотя триумф MaNa'ы и пробил брешь в устрашающем образе Stephano, француз быстро приходит в себя и через месяц после Дримхака летит в Торонто (Канада) на финал NASL 3, где попадает условия, похожие на IPL 3. Он вновь сражается на северо-американской земле за главный приз в окружении корейцев, многие из которых считаются фаворитами в борьбе за чек на 30 тыс. $. И вновь Stephano идет по турниру как нож сквозь масло. Со счетом 14-3 по картам в плей-оффе он проходит через Beastyqt, HerO, MC и Alicia, опровергая все предположения о том, что в его ZvP нашли слабое место. Характерные свобода и мощь его стиля вновь явлены миру и после душа из шампанского и случайного пинка девушке по голове, он возвращает себе титул лучшего некорейского игрока в мире.

 

NASL 3 стал одним из краеугольных камней карьеры Stephano, так как это была его последняя победа под тегом Millenium, а также чемпионат, на котором он, по его собственным словам, сыграл в лучший StarCraft своей жизни.

 

 

 

Противоречивый Stephano

 

Все-еще ребенок

С первых же побед, проявилась еще одна отличительная черта личности Stephano, которая стала неотъемлемой частью его карьеры. Будучи подростком на пике своей профессиональной активности, он частенько вел себя инфантильно, а так как он сам признавался, что играет только ради денег, его имя и слово "профессионализм" редко стояли в одном предложении.

 

21 июня 2011 года, сразу после DreamHack Summer фото Stephano, арестованного шведскими полицейскими, появляется на главных страницах прессы и приводит комьюнити в шок. Причина: афтерпати от Twitch.tv, алкоголь и удобный диванчик, принявший на себя результаты интоксикации Stephano. И хотя эта история демонстрирует лишь подростковые развлечения молодого человека, позже появляются и другие происшествия, которые запятнали его репутацию "профессионала", если она у него вообще была.

 

18 сентября 2011 года соуправляющий Complexity Джейсон Бэсс объявил, что бронзовый призер Assembly Summer Сатури переходит в американскую организацию, что вскоре официально подтвердит новость на Millenium.org. Однако всего несколько часов спустя появилось официальное заявление от французской организации, что на самом деле Stephano остается с Millenium.

 

Два дня спустя несостоявшийся переход был урегулирован Millenium, уплатившими солидную неустойку, но, благодаря Complexity Gaming, процесс переговоров стал достоянием публики, заметно повредив имиджу Stephano, несмотря на его юный возраст. Сообщество узнало, как Stephano и Complexity договаривались в течение 18 дней, как с coL был подписан контракт и как этот контракт был нарушен ради перезаключения договора с французской организацией. То был не лучший день для киберспорта и Stephano, оставивший горькое послевкусие: "детям платят, чтобы они играли в видеоигры".

 

Всего три месяца спустя Stephano вновь пал в грязь лицом. 29 января 2012 года Сатури саботировал гранд-финал ONOG Invitational, заявив, что он слишком устал, и, поставив организаторам ультиматум "переносите или я отказываюсь играть", вышел из Батлнета.

И хотя это был не первый и не последний саботаж матча от Stephano, это был демарш против турнира по приглашениям, которым являлся ONOG, поэтому против игрока всерьез ополчились.

 

@MillStephano (цитата из твиттера):
"Я не понимаю, почему люди разозлились из-за того, что я сдался на ONOG'е. Ведь если бы я продолжил игру, я бы сыграл ужасно".

 

В марте того же года Stephano без предупреждения покинул другой турнир- MSI Pro Cup #8 - что навлекло гнев со стороны его организации. StarCraft 2 менеджер Millenium Реми "Llewelys" Чэнсон назвал его "маленькой высокомерной занозой", после чего забанил Stephano на все последующие MSI Pro Cup'ы. Millenium'ы еще не знали, что Сатури не в последний раз выставил их в плохом свете, потому что через две недели он покинул свой матч против MMA на Iron Squid #1. Это привело к тому, что генеральный директор Iron Squid Фабиан Гарсия прямо указал на непрофессионализм Сатури и его организации.

 

"К сожалению, мы не можем предложить нашему зрителю анонсированный матч Stephano против MMA в эту среду, 4 апреля. Надеемся, Stephano и его команда вернут себе профессионализм, который мы привыкли видеть от Millenium".

 

 

В связи с продолжающимися инцидентами непрофессионализма, Stephano аккумулирует множество ненавистников. Француза частенько критикуют за прошлые проступки и лишь его феноменальные турнирные результаты поддерживают баланс весов, на одной чаше которых "герой", а на другой "злодей".

 

На его счастье киберспорт - такой же шоу бизнес, и подчиняется тем же законам. С каждым проступком, каждым проявлением непрофессионализма, каждым буднично выигранным турниром и каждым упоминанием его, скажем так, свободного графика тренировок, заметно отличающим его от прочих игроков в StarCraft 2, Stephano, сам того не желая, становится воплощением того, чего жаждет комьюнити. В нем соединились необъяснимый талант, скандальность Idra'ы или Naniwa'ы, яркость MC и эта смесь породила неподражаемый феномен, чьи качества привлекут внимание и финансы киберспортивных организаций.

 

 

 

10-го сентября Stephano присоединяется к Evil Geniuses- наверное лучшей организации для человека с его репутацией и характером. Всего-лишь месяц спустя, Сатури, в очередной раз, становится жертвой собственного несдержанного языка, пошутив про секс с несовершеннолетней в чате со своим близким другом Самаяном "BlinG" Кеем. В очередной раз поднимается волна недовольства и комьюнити пеняет Stephano детсадовским поведением, однако в этот раз наказание существенно. EG, известные своими безжалостными расправами за подобные грехи в прошлом, отправляют Stephano в запас и штрафуют месячной зарплатой (которая, по слухам, весьма существенна).

 

 

Реакция EG заслуживает аплодисментов и вскоре комьюнити предпочитает вспоминать об этом инциденте лишь как о Stephano, который по-прежнему все тот же Stephano. В то же время все, кто следит за StarCraft 2 знают, что этот француз, заносчивый в своем непрофессионализме, не просто очередной игрок, пусть и выигрывающий турниры.

 

 

Stephano- инноватор

 

Посмотрев на достижения Stephano и его доминирование на SC2 сцене, можно уверенно утверждать, что его результаты не были случайным сбоем в системе. Пристальный взгляд отметит, что его восхождение к славе произошло в крайне непростые для зергов времена. Двухлетний период стабильных результатов и его стойкость к практически любому изменению в балансе- прямое следствие бесподобной прочности его стиля игры, так сильно отличавшегося от того, что могла предложить основная масса игроков за зергов.

 

ZergС точки зрения анализа, наибольший интерес представляли его ZvP игры. Прославленный пуш рочами на 12 минуте (позже сокращенный до 11 минуты), его переход к агрессии для отмены третьей базы и на контрасте очень терпеливая поздняя стадия игры, сильно завязанная на газовых юнитов. В своих ZvT он часто жертвовал быстрой третьей базой в пользу оборонительных построений против дропов "маринада" и в то же время нацеливался на ультралов в поздней стадии, стратегию, которой пренебрегало большинство зергов того периода. В то же самое время, его игры могли быть в корне иные и на поле боя появлялись толпы бейнлингов, управляемые Stephano с характерной щедростью и устанавливали несравненный контроль на карте.

 

 

 

Несмотря на то, что Stephano больше известен переосмыслением того, как нужно играть ZvP, его влияние распорстраняется вплоть до самых основ, базиса игры за зергов. Во времена, когда этой расой все еще учились играть и топовые зерги играли отталкиваясь от действий противника и оперировали лишь двумя крайностями стиля- идеальной агрессией или идеальным макро, Stephano продемонстрировал зерга неутомимого в своей активности, но в то же время защищенного от контр-агрессии. Сверхъестественное игровое чутье и способность предугадывать действия противника даже без разведки дополнялись акцентированной позиционной игрой, контролем армии и эффективным использованием умений юнитов для того, чтобы скомпенсировать недостатки Stephano в макро игре, которую он сам признавал своим слабейшим местом.

 

Хотя игроки типа Idra'ы заявляли о том, что подобный стиль отомрет как только игроки разберутся как ему противостоять, этого не произошло. Наоборот, подобный метод управления игрой лишь развился, стиль Stephano переняли и улучшили топовые корейские зерги, в свою очередь установив новые стандарты того, как играть этой расой. Влияние Stephano столь неоспоримо, что даже живые иконы времен BroodWar'а признали его талант.

 

"Просматривая его игры я вижу ходы, которые сам хотел бы исполнить. В своих играх он использовал немало ходов, которые я лишь рисовал в своем воображении".

 

"Он еще и иностранец, что очень впечатляло. Кто бы мог подумать, что не кореец сможет так впечатляюще и привлекательно играть".
-- Jaedong из Team Liquid, 22 мая 2012г.

 

Позже в своей карьере и после выхода Heart of the Swarm Stephano еще раз попробует революционизировать ZvP и ZvT. Сатури среди первых предпочел глухую, статичную оборону сворм хостами против протоссов и закапывающихся рочей/гидру на старте против терран. Правда обе стратегии, в отличие от его инноваций в WoL не закрепились в мете.

 

 

 

Больше не король

 

Спустя пять дней после подписания EG, Stephano в цветах своей новой команды прилетает в Швецию, в Стокгольм на Европейский Финал WCS. Blizzard собрали 32 игрока для того, чтобы в завершение выходных возложить корону на лучшего европейца и вот прибывает Stephano с мишенью на спине столь крупной, сколь велики его достижения.

 

Все, чего смогла достичь элита Европы- обломать зубы о Stephano. В пяти раундах до финала француз отдал лишь одну карту, сокрушив HasuObs'а, Dayshi, Lowely, Lucifron'а и Vortix'а. Последний- единственный игрок, который смог выиграть у Сатури серию, пройдя в гранд финал из лузеров, но во второй серии Stephano берет реванш (2-0) и становится чемпионом Европы, богаче на $24000, доказав, что ему нет равных среди игроков региона. К концу года Сатури добавит в свою копилку золото Lone Star Clash и бронзу ESWC 2012, поднявшись на четвертую строчку по заработкам среди игроков в StarCraft 2 с результатом в $212000, сразу вслед за трио MC, MVP и NesTea. Второй некореец в этом списке- Mouz MaNa на целых $120000 позади.

 

 

Хотя в 2012-м у Stephano было несколько разочаровывающих турниров, настоящий упадок наступил в 2013. Выход Heart of the Swarm неблагоприятно сказался на короле Европы, и на IEM World Championship он заканчивает выступление лишь в топ 12, а на MLG Winter Championship в топ 30. Его игра, хотя и с проблесками былого мастерства, не особо вдохновляла. Он был отодвинут на второй план другими иностранцами и вновь пошли пересуды о "проклятье EG", хотя Stephano открыто признался, что он уже не тренируется так много, как раньше.

 

После этого периода упадка, хотя и не вследствие его, 14-го мая Stephano официально объявил, что по прошествии трех месяцев он покинет сцену. Часы затикали и у чемпиона оставалось все меньше времени, чтобы уйти на покой с высоко поднятой головой и золотом в руках.

 

Через месяц Stephano дошел до плей-оффа на WCS Европа, и его фанаты восторгались, видя, что их любимый игрок вернулся в отличной форме. Унизив BabyKnight'а игрой через сворм хостов, и сыграв в знакомую агрессию в ZvT с ForGG, принесшую 3-1, он попадает в гранд-финал и берет первую карту у MVP из команды IM. Француз определенно на ходу, но этого оказалось недостаточно. Кореец оформил камбек и оставил Stephano на втором месте. Время истекало.

 

6 августа эра Stephano официально подошла к концу, вслед за проигрышем Lucifron'у со счетом 0-2 в 1/16 европейского финала второго сезона WCS. Не было ни золота, ни фанфар, ни "хеппи энда", лишь короткая фраза: "Прошу прощения у фанатов" и последующие за этим слова "До свидания" и итоговое интервью с RedEye'ем.

 

 

 

Через неделю после его ухода мы взглянули на всю его карьеру и сами можем выбрать, как вспоминать Ильяса "Stephano" Сатури. Как чемпиона, инноватора, революционера, шоумена, "маленькую высокомерную занозу", золотоискателя, безответственного ребенка, в целом или в частностях- все это не имеет значения.

 

В конце концов, он был естественен во всем, что делал и это сделало его уникальным.