Киберспортивное долголетие: как сообщество поддерживает StarCraft 2

В еще одной своей статье Topher с портала ROOT Gaming задается вопросом о том, насколько в StarCraft 2 велика роль турниров, которые организуют не крупные компании вроде Blizzard, ESL и DreamHack, а сами представители игрового сообщества. Как выясняется, здесь старкрафтерам очень даже есть, чем гордиться!

Примечание: дата публикации оригинального материала – 16 ноября 2016 года.

В сообществе много спорят о турнирной сцене в StarCraft 2 и о том, что сцена эта в основном завязана на спонсируемых Blizzard турнирах в системе WCS – это соревнования WCS Circuit, GSL, SSL и так далее. Но игра держится на плаву не только за счет Blizzard, пускай компания и вкачивает в игру сотни тысяч долларов (что, конечно же, есть хорошо). Тем не менее, без проводимых представителями самого игрового сообщества турниров StarCraft 2, скорее всего, загнулся бы еще несколько лет назад. Давайте поговорим об этом подробнее, а также выясним, чем StarCraft 2 отличается от других игр. Но для начала – занимательный факт.

Промежуток между 1 января и 16 ноября 2016 года составляет 321 день. Посмотреть какой-то турнир – будь то IEM World Championship или Go4SC2 – можно было в 294 дня из этих 321. А это 92% от общего количества дней. То есть наблюдать за игрой игроков высшего уровня можно было практически каждый день. Но это не статья про "да все же отлично!", это – анализ тех факторов, благодаря которым StarCraft 2 и для игроков, и для болельщиков является дисциплиной гораздо более стабильной, нежели это кажется на первый взгляд.

В StarCraft 2, как и в большинстве игр, обладающих соревновательной сценой, сезон держится на ключевых турнирах, которые частично, либо же полностью, поддерживаются разработчиками самой игры. Это касается всех игр Blizzard, а также игр от Riot, Valve и так далее. Благодаря такой структуре профессиональные игроки могут стабильно зарабатывать на жизнь, а болельщики получают для просмотра топовые турниры. Часто за такими турнирами стоят организаторы, которые получают с таких турниров прибыль – ESL/IEM, DreamHack, Red Bull и тому подобные. И еще есть турниры меньшего масштаба, которые проводят либо отдельные спонсоры, либо же отдельные лица или группы организаторов.

Каждая игра обладает своей сценой, которая отличается от других возрастом, степенью контроля со стороны разработчиков и размерами. Какие-то игры получают больше поддержки со стороны сообщества, какие-то получают больше поддержки со стороны разработчиков. Перед тем, как мы начнем обсуждать непосредственно StarCraft 2 и то, чем он отличается от других игр, давайте взглянем на представленную ниже таблицу и разберем несколько примеров:

news_588e513e4dc8a.png

Вертикальная шкала – вклад со стороны разработчиков; горизонтальная шкала – вклад со стороны сообщества.

  • SMITE: Игроков в этой игре меньше, чем в других МОВА, а соревновательная сцена существует практически исключительно благодаря разработчикам Hi-Rez, которые прикладывают максимум усилий для поддержания своей игры и ежегодно проводят турнир с призовым фондом в 1 миллион долларов. Это очень серьезное соревнование, которое привлекает к себе большое внимание, но при этом практически не притягивает в игру новых игроков и никак не способствует появлению интереса к новым турнирам.
  • Super Smash Bros: Одна из старейших соревновательных игр. Разработчик Nintendo не поддерживает соревновательную сцену финансово, но из-за того, что игра очень популярна, соревнования по ней проводят такие организаторы, как Red Bull и ESL. Периодически проводятся LAN-турниры, но в целом сцена в Smash не такая уж и большая (в 2016 году суммарный призовой фонд всех турниров составил менее 500 тысяч долларов). Тем не менее, несмотря на отсутствие поддержки со стороны разработчика, в игру продолжают активно играть . Ситуация, впрочем, может измениться, т.к. Nintendo, кажется, обратила внимание на соревновательную сцену.
  • StarCraft 2: Как и Smash, это уже довольно старая игра со своей историей. Но StarCraft 2 от двух предыдущих игр отличается тем, что игра получает отличную поддержку со стороны разработчика, и при этом ее очень любят и очень поддерживают организаторы турниров и болельщики. Да, звучит словно какая-то идиллия, но давайте же углубимся в цифры.

Сайт eSports Earning отслеживает турниры в практически всех соревновательных играх, и хотя он и не гарантирует 100% точности информации, я сумел найти всего лишь несколько турниров, которые они пропустили. Поэтому будем считать этот сайт надежным источником сведений. Если посмотреть на 2016 год, то в плане количества призовых мы вряд ли увидим что-то удивительное. Но нас, впрочем, больше интересуют турниры. Давайте посмотрим на топ-10 соревновательных игр в плане суммарных призовых фондов:

Игра Количество призовых Количество турниров
Call of Duty: Black Ops III 3,749,031 $ 47
Counter-Strike:GO 14,039,474 $ 720
Dota 2 31,961,597 $ 93
Halo 5: Guardians 2,852,724 $ 23
Hearthstone 2,950,222 $ 92
Heroes of the Storm 4,309,4749 $ 54
League of Legends 9,684,419 $ 106
Overwatch 1,149,229 $ 164
SMITE 1,578,657 $ 17
Starcraft 2 2,939,373 $ 541

Конечно же, впереди планеты всей в плане призовых находится Dota 2, где сумма превышает 31 миллион долларов. Но если обратить внимание на третью колонку, то можно заметить, что по Counter-Strike: Global Offensive и StarCraft 2 проводится много, очень много турниров. Это значит, что несмотря на то, что ни одна из этих игр не является номером один в плане призовых, у них обеих есть нечто такое, чего не хватает большинству других дисциплин:

  • Больше возможностей увидеть любимых игроков в деле. В StarCraft 2 один только ByuN за неполный 2016 год отыграл более 350 матчей и более 800 игр. Чемпиона мира можно было увидеть сотни раз, сотни раз можно было посмотреть на его блистательную игру. И это просто потрясающе. Если сравнить с американским футболом, то фанаты этого вида спорта могут только мечтать о том, чтобы посмотреть на игру своей команды 20 раз за сезон, не говоря уже о сотнях матчей.
  • Более стабильная сцена. Counter-Strike и StarCraft 2 отличаются большей стабильностью. Позвольте объяснить. Если существование сцены держится всего на нескольких, пускай и крупных, турнирах, то это приводит к нестабильности. Если команда пропускает один из больших турниров, то ей несколько месяцев негде играть (что в перспективе может даже привести к ее расформированию). Примером может послужить другая игра от Blizzard – Heroes of the Storm. Многие организации отказались от содержания составов по этой дисциплине, а Blizzard пришлось платить командам зарплату для того, чтобы удержать команды на плаву. В StarCraft 2 и Counter-Strike пропуск крупного турнира или неудачное выступление на оном, безусловно, скажется на команде, но в гораздо меньшей степени.

Для того, чтобы получше изучить второй из приведенных аргументов, я собрал данные по 5 турнирам с самым крупным призовым фондом для каждой дисциплины. Давайте взглянем на то, какой процент призовых приходится на эти турниры. К примеру, если отнять от Dota 2 пять самых крупных турниров, то мы отнимем 27584386 $ при 31961597 $ общего призового фонда, что составляет 86,3%. Вот таблица:

Игра Суммарный призовой Топ-5 турниров
Dota 2 31,961,597 $ 27,584,386 $ 86,3%
Counter-Strike:GO 14,039,474 $ 5,156,130 $ 36,7%
League of Legends 9,684,419 $ 6,894,870 $ 71,2%
Heroes of the Storm 4,309,749 $ 2,686,980 $ 62,3%
Call of Duty: Black Ops 3,749,031 $ 3,451,856 $ 92,1%
Hearthstone 2,950,222 $ 1,959,085 $ 66,4%
Starcraft 2 2,950,222 $ 1,563,964 $ 53,2%
Halo 5: Guardians 2,939,373 $ 2,760,000 $ 96,7%
SMITE 1,578,657 $ 1,578,657 $ 95,0%
Overwatch 1,149,229 $ 781,399 $ 68,0%

StarCraft 2 является одной из двух игр, у которых в последней колонке меньше 60%. И есть игры, которые держатся практически исключительно за счет вложений разработчиков – в Smite, Call of Duty и Halo на 5 крупнейших турниров приводится более 95% призового фонда.

Так. Сейчас самое время сделать небольшую оговорку: нет ничего плохого в том, что разработчик проводит турниры по своей игре. Пусть даже игру мало смотрят, пусть ее даже не очень сильно поддерживает сообщество – разработчик может просто любить свое творение. Одной из основных причин, по которой до сих пор существует WCS, является любовь Майка Морхейма к StarCraft 2. Я говорю не о том, что поддержка со стороны разработчиков это что-то плохое, а о том, что если игра держится только на проводимых разработчиками турнирах, то получается, что она стоит на слишком зыбкой почве

Конечно же, некоторые разработчики и издатели сознательно ограничивают количество турниров, проводимых "внешними" сторонами – первыми на ум приходят Riot со своей League of Legends. У них очень стабильная система, очень крупная дисциплина, но разработчики изначально держат все турниры под контролем и поэтому могут контролировать сюжеты, продакшн, количество призовых и так далее.

Counter-Strike и StarCraft 2 от всех прочих игр отличаются тем, что их очень мощно поддерживают разработчики, но при этом проводить турниры по этим играм может кто угодно – и сообщество вместе с организаторами соревнований активно пользуются такой возможностью.

Считаю ли я, что StarCraft 2 сильно пострадает, если Blizzard перестанет поддерживать соревновательную сцену? Да, это будет очень серьезный удар и многие профессиональные игроки в таком случае завершат свои карьеры. Но не забывайте, что даже если мы вычтем из суммарного призового фонда StarCraft 2 в 2016 году все турниры, которые были целиком или частично организованы на деньги Blizzard, то все равно останется еще примерно 800000 долларов, которые приходятся на независимые турниры. А это, для справки, практически суммарный призовой фонд для Smash Melee и Street Fighter вместе взятых. И при этом Smash, несмотря на небольшие призовые и низкие показатели по просмотрам, считается одной из крупнейших киберспортивных дисциплин.

Ну и чтобы поставить точку в нашем разговоре про сообщество, поддерживающее StarCraft 2. В 2016 году количество проведенных оффлайн-соревнований, организаторами которых не являются такие крупные организаторы, как Blizzard, ESL, DreamHack и так далее, составило 41 турнир. Такие соревнования проводили университеты (Gaming Knights), отдельные команды (PSISTORM Gaming Cups), игровые центры (Cheesadelphia) или даже отдельные люди (OlimoLeague). И это только те турниры, о которых я знаю; вполне возможно, что есть и другие, которые мне неизвестны. Таким образом в StarCraft 2 силами сообщества было проведено больше LAN’ов, чем вообще турниров в Halo 5 и SMITE. А Blizzard даже добавили в игру специальный портрет, чтобы отметить турнир от BaseTradeTV. Теперь разработчики добавят в игру сундуки с трофеями – и мы, сообщество, сможем сделать для соревновательной сцены StarCraft 2 еще больше.

Пусть StarCraft 2 больше не является киберспортивной дисциплиной номер один, но благодаря любви сообщества, организаторов турниров, владельцев магазинов игр, команд, колледжей и даже одной фотостудии в Норвегии StarCraft 2 не спешит никуда уходить. Пускай у дисциплины есть проблемы, но в сообществе хватает отдельных лиц, которые делают все возможное для того, чтобы мы каждый день могли смотреть соревнования по любимой игре.


Автор оригинального материала: Topher @ ROOT-Gaming.com