Четыре не корейца на Финалах WCS 2013

Мы продолжаем знакомить Вас с самыми интересными статьями из цикла "12 дней до рождества". Вторая из них повествует о четверке игроков, которая бросила вызов гегемонии корейцев в StarCraft.       Acer.Scarlett, Naniwa, Liquid.Snute и                        Stephano – единственные не корейцы, которые смогли пробиться в финал премьер турниров WCS. Небольшое подведение итогов года для каждого игрока. Приятного прочтения!

 

Не обязательно купаться в золотых медалях, чтобы о тебе заговорили. Не выражение "единожды проиграть" звучит гораздо мягче и точнее, чем "провалиться" – такое выражение гораздо больше нравится, если не игрокам, то, по крайней мере, авторам статей.


Для не корейцев 2013 год начался со знаков вопроса. В прошедшем году не только Stephano показал всю свою мощь - Acer.Nerchio, mouz.MaNa, Snute и EG.Thorzain тоже запомнились своими победными сериями. ROCCAT.DIMAGA, Grubby, Acer.bly,         mouz.Vortix и даже подзабытый Mill.Adelscott доходили до финалов премьер лиги, что подбодрило поклонников западной сцены. Конечно же, корейцы всё так же побеждали, но по крайней мере присутствовало какое-то сопротивление остального мира. С наступлением 2013 года возник логичный вопрос - как долго это сопротивление продержится и смогут ли не корейские игроки превратить свои редкие пятнадцать минут славы в более-менее постоянные удачные выступления.

 


С наступлением нового года для надежды Европы наступила полоса невезения. Выиграв золотые медали премьер дивизиона и войдя в четвёрку лучших еще на нескольких турнирах в промежутке между августом 2011 и декабрём 2012, Stephano, казалось, сбавлял обороты. Новая игра выходила в марте, к которой представитель EG, казалось, готов не был. Его участие в GSL и MLG Winter закончилось проигрышем в Ro32. В мировом чемпионате IEM (первом турнире по Heart of the Swarm) он вошел только в топ 12.


В конце марта Stephano оглашает крайний срок своих выступлений – еще 6 месяцев и он закончит карьеру, вернувшись к учёбе. «Возможно, это уже не моё время» - сказал он, и, казалось, так оно и было. Француз уже не мог играть зергами с той же находчивостью, которая прославила его, и он понял, что: «…нужно знать, когда остановиться».


Но эти полгода еще давали шансы уйти с золотом в руках, что и было целью участия Stephano в WCS Europe. В начале первого сезона казалось, что старый чемпион EG вернулся. Его игра не была доминирующей, но в ней была та самая Stephano’вская уникальность. Наплыв корейцев, по сравнению с теперешним, был ещё не так велик и француз уничтожил всех европейцев на пути к гранд финалу. После долгой игры против  BabyKnight, Stephano выходит в полуфинал и встречается с  ForGG. После фантастичной игры ZvT Stephano попал в гранд финал – первый европеец, забравшийся так далеко в 2013 году.


Его игра против  MVP оказалась очень жестокой. Не из-за проигрыша 1-4, а из-за того, что она принесла мрачные новости для всех. Stephano больше никогда не выходил в финал и закончил карьеру после вылета из Ro16 во втором сезоне. И это положило начало мыслям о том, что не кореец способен, в лучшем случае, занять второе место на финальном турнире премьер лиги, при этом как бы плохо он ни выступил, об этом всё равно будут рассказывать в подробностях .

 

Спустя месяц после того, как Stephano выиграл серебро, другой европейский игрок последовал его примеру. Главный претендент на трон Stephano «лучшего не корейца», Naniwa принял участие в DreamHack Stockholm у себя на родине, с целью произвести сенсацию на первом турнире DreamHack в 2013 году.


И, в каком-то смысле, шума он наделал. Naniwa вышел вторым из групповой стадии Ro32, по пути избавившись от  MC. В Ro16 в матче с Liquid.TLO он победил, находясь в роли догоняющего со счета 0-1, затем расправился со своим соотечественником  SortOf и вышел в полуфинал. И вот тут началось самое интересное.


Это уже событие, когда в турнире встречаются кореец с не корейцем, а еще больший эффект произвело то, что это был швед с далеко не лучшей репутацией и прославленный зерг  Jaedong. Победа протосса над легендой BroodWar стала сенсацией – если «bonjwa» (игрок, долгое время доминирующий на StarCraft сцене. (прим. переводчика)) можно победить, то  Leenock’а тем более. В общем, шума было много. К сожалению, таким же было и разочарование. После упорной борьбы «зуб за зуб» Naniwa проиграл, а Leenock стал чемпионом. Само собой разумеется, недовольство от исхода игры вышли за пределы залов DreamHack и поползли к зрительской аудитории. 


Никто не предполагал, что почти то же самое произойдёт шесть месяцев спустя. Поле боя будет другим – Нью-Йорк а не Стокгольм, но страсти были такие же. Naniwa преодолел все ступеньки к титулу, кроме последней. Ещё один PvZ финал против корейского зерга, еще одна близкая серия, и ещё одно поражение Naniwa. За два месяца до конца года, всех не корейцев уже списали со счётов.

 


Третьим не корейцем, достигнувшим гранд финала в 2013 году был Snute, новый член организации       Liquid, который облачился в цвета команды в начале января.


Snute ворвался на сцену в конце 2012 года, поэтому ему по умолчанию прикрепили лейбл «патч Зерг» (тогда их раздавали всем подряд). Не смотря на это, позднее в интервью Snute признается, что мысли о преимуществе зергов на тот момент часто посещали его и норвежский талант продолжал упорно трудиться, что бы остаться на плаву в будущем. К концу 2012 года он стал чемпионом HomeStory Cup – достаточно большое достижение, чтобы быть замеченным TL.


На Snute не возлагали таких надежд, как на Stephano или Naniwa. Француз и швед уже зарекомендовали себя, а Snute был новичком, и ему ещё предстояло опровергнуть много критики в свой адрес, но во время самого разгара 2013 года ему этого сделать не удалось.
Лишь по возвращению на HomeStory Cup в июне Snute удалось привлечь к себе внимание и показать всё лучшее, на что был способен. Выйдя их двух групповых этапов со счётом 8-1, затем сыграв в четвертьфинале со Stephano со счетом 3-2, Snute отомстил  HyuN в полуфинале. Даже его товарищу по команде, знаменитому мастеру TvZ игроку  Taeja пришлось нелегко, и одержать победу он смог только по окончанию семи игр. Snute добавил еще одну серебряную медаль в копилку не корейских игроков. Наверное, тогда он понял, что чувствовал Naniwa в Стокгольме.


К сожалению, Snute больше не устраивал таких триумфов. Он выиграл Red Bull Training Grounds 2, но это был небольшой турнир и в нём не принимали участие топовые игроки. В целом, это был не год Snute.


Четвёртый и последний игрок в нашем списке – это королева зергов Scarlett и ей пришлось прождать целый год, чтобы принять участие в гранд финале премьер дивизиона. Так же, как и Snute, Scarlett заявила о себе в 2012 году, как о новом подающем надежду игроке. Она выиграла WCS Канады и WCS Америки и считалась лучшим игроком в Северной Америке, возможно единственным, кто мог встретиться лицом к лицу с корейцами, как показал турнир Iron Squid II. Поговаривали, что она покажет на что способна в 2013 году. Так оно и случилось.


Как бы то ни было, Scarlett взяла медленный старт. Свой WCS America она закончила в Ro16, но следующий сезон воздал ей всё сполна. Она разгромила чемпиона и вице-чемпиона первого сезона на пути в плей-офф и  aLive со счётом 3-0 в четвертьфинале. Затем она встретилась лицом к лицу с Jaedong, возможно лучшим ZvZ игроком того времени, который и остановил её. Это был не первый случай, когда не кореец заходит так далеко на крупном турнире, но она сделала это на WCS America – на территории, которая считается корейской, и, к тому же, она сама была из Северной Америки. К Северо-Американской сцене уже начали относиться, как к вымирающему виду, но это событие дало повод для радости. И их герой 2012 года, казалось, не был одноразовым чудом.


Хотя Scarlett до этого держалась скромно, быстрый успех помог ей укрепить уверенность в себе, что отразилось на выступлении в финале второго сезона. Такие претенденты на чемпионство как  MMA и триумфатор-дебютант OSL  Maru проиграли, а победившему в итоге  Bomber’у предстояло сыграть TvZ, прежде, чем он мог двигаться дальше.
Несмотря на проигрыш 2-3 террану  StarTale, Scarlett заслужила аплодисменты за своё упорство. Она побеждала в, казалось бы, проигрышных ситуациях и заложила основы для того, что впоследствии станет одним из лучших противостояний года.


Scarlett и Bomber вновь встретятся на Red Bull NYC и IEM Singapore, и в этот раз зерг отомстил по полной. Scarlett отобрала у Bomber бронзовую медаль в Нью-Йорке и вышибла его в Сингапуре. Хотя, если посмотреть на статистику, по количеству карт они равны (7-7), но в конце года Scarlett явно выглядит победителем этого соперничества.

Конечно, в этом году Scarlett отличилась не только этим противоборством (хотя оно очень сыграло ей на руку). В первую неделю декабря она отправилась в Германию, чтобы принять участие в последнем турнире премьер лиги в году. Это был последний шанс для не корейцев что-нибудь выиграть. В турнире участвовало много хороших не корейских игроков, но всё внимание было приковано к Scarlett. Она была не только единственным североамериканским игроком, но и единственным не корейским игроком, который мог показать достойный результат. Соперники корейцы были сильны, но не непобедимы, и винрейт каждого из её матчапов составлял примерно 55%. Не всё было потеряно.


Несмотря на выдающуюся игру, Scarlett не удалось выиграть NorthCon и шествие не корейцев было приостановлено – 12 месяцев соревнований, 33 турнира в премьер дивизионе и 0 золотых медалей.


По иронии судьбы, поражение Scarlett приняли не так тяжело, как проигрыш Naniwa, Snute или Stephano. Хотя этот год был безуспешным для не корейцев, он помог другому любимцу толпы - Jaedong – разрушить своё проклятие вторых мест и выиграть чемпионат. Хотя, для него тоже было тяжело готовиться целый год к гранд финалу и оказаться на нём вторым, но по крайней мере лучше так, чем совсем никак.

 


Остаётся надеяться на следующий год и хочется верить, что он будет другим. Он определённо должен быть другим (в конце концов, какой смысл думать о негативных вариантах). Scarlett и Naniwa показали свою силу и стабильность. Не хочется списывать со счетов подающего надежды Snute. Молодые таланты тоже подрастают, и как минимум некоторые из них имеют задатки чемпионов. 

 



Весёлого Рождества, не корейская сцена, пусть удача улыбнётся тебе в следующем году.

 

Автор: Radoslav "Nydra" Kolev