Никола "NiKo" Ковач: 3-е место в 20-ке лучших игроков 2018 года

Он стал легендой уже в 18 лет. Его команда могла отыграть плохо, но он всегда играл хорошо. Когда нужно, он возьмет управление командой на себя, но все равно потрясающе отыграет. Момент, когда он займет первое место в топе, лишь вопрос времени. Встречайте - Никола "NiKo" Ковач - третье место в топе лучших игроков за 2018 год и история его успеха. 

Никола "NiKo" Ковач из того молодого поколения игроков в Counter-Strike, которые начинали путь в CS 1.6, а не с Source, и начинал он свой киберспортивный путь с мелких турниров в Боснии и Сербии. Первым крупным LAN турниром для Николы стал Adepto BH Open, на котором разыгрывалось 15 тысяч долларов. Играя под руководством знаменитого в своем регионе капитана, Неманьи "k1Ng0r" Бошковича, NiKo помог своей команде eu4ia дойти до четвертьфинала, где они отлетят от Fnatic. Черно-оранжевые в итоге займут второе место, проиграв в финале золотому составу Natus Vincere.

NiKo на DreamHack Bucharest 2013. Первые шаги боснийца в GO версии

Пройдет какое-то время, и Нико приглосят сыграть за iNation – лучшую команду региона в то время, под предводительством Александра "kassad" Трифуновича, с которым он спустя несколько лет встретится в mousesports. Уже после выпуска CS:GO iNation участвовала на DreamHack Bucharest 2012, одном из последних турниров для CS 1.6. В Бухаресте NiKo снова потерпел поражение от Fnatic, правда в немного другом составе, и снова в четвертьфинале.

Когда стало понятно, что разработчики прекращают поддерживать 1.6 версию, iNation перешли на Global Offensive, и добавили в свой состав нынешнего тренера FaZe Clan - Янко "YNk" Пауновича и k1Ng0r'a. Команда заняла 9-12 место на Mad Catz Vienna и DreamHack Open Bucharest 2013. В то время Никола уже демонстрировал, что он был слишком хорош, чтобы ограничивать себя игрой в своем регионе, и он достоин большего. Позже в составе GamePub NiKo смог вывести свою команду на третье место StarSeries VIII, где они смогли выиграть Astana Dragons, но позже проиграли AGAiN, в очень близком матче. Немного позже AGAiN станут Virtus.pro, и выиграют мейджер в Катовице. В течении малого периода времени, казалось, что GamePub станут серьезной угрозой для топовых команд, однако судьба распорядилась иначе – в 2014 году команда распадется из-за некоторых внутренних проблем, которые были вызваны неудачными результатами в онлайн играх.

После этих событий Никола провел какое-то время в инактиве, но позже вернулся, в конце 2014 года, играя с iNation и aimface. Выступал он с ними недолго, ибо в 2015 году им заинтересовались mousesports, и Никто не стал упускать шанс выступать против лучших команд мира. В команде он заменил Мишеля "zonixx" Келера.

Никола стал настоящим открытием профессионального CS:GO, и очень быстро набрал форму. Он помог mouz занять четвертое место на ESEA Invite Season 18 Global Finals и занять первое место на ESL Frühlingsmeisterschaft 2015 Finals, с сенсационным рейтингом в 1.70. Что было после этого? mousesports решают посадить Николу на скамейку запасных, и берут трио из PENTA Sports в лице Йоханнеса "nex" Магета, Дениса "denis" Хоуелла и Тимо "Spiidi" Риштера, чтобы команда вновь говорила на немецком языке.

Время, которое Никола провел в mousesports было крайне непростым

 

Когда меня посадили на скамейку запасных, я чувствовал будто меня предали. Хоть у них и были свои причины так поступить, я думал, что не заслуживаю этого, потому что я был готов сделать все, лишь бы сделать mousesports сильнее, и я думаю, что так и делал. Я не думаю, что разочаровал кого-либо с тех пор, как присоединился к команде. Единственное, что разочаровало, это мое падение, но, в то же время, у меня было много мотивации, чтобы вернуться в команду и доказать, что я очень полезен для них.

 

В ту пору Ковач был нужен всем…кроме mousesports. Узнав, что он на скамье запасных, его стали приглашать в качестве стендина в разные команды. Так, в частности, он помог команде Kinguin (ныне FaZe Clan) пройти отбор на печально известный Gaming Paradise. Крайне интересно, что Микаил "Maikelele" Билл и Гавард "rain" Нигаард еще тогда предлагали ему присоединиться к составу, но Никола был верен mousesports. Чуть позже помог датскому составу SK Gaming на IEM Х и пройти на DreamHack London 2015.

После того, как в стане mouz возникли большие проблемы в виде невыхода из групповой стадии мейджера ESL One Cologne, менеджмент мышей принял решение заменить spiidi на NiKo. Вместе с Николой mousesports займут 5-6 место на Gaming Paradise, 9-12 на мейджере Dreamhack Open Cluj-Napoca и второе место на CEVO S8 Finals.

В 2016 году Нико решил взять на себя роль ингеймлидера, вместо ушедшего из команды Фатиха "gob b" Дайюка. Команда изо всех сил пыталась пройти в плей-офф международных турниров, и только дважды смогла выйти в полуфинал – в первом сезоне ELEAGUE и в 4-м сезоне ESL Pro League. Тем не менее, несмотря на то, что "мыши" ничего не выиграли, NiKo занял 11 позицию в списке лучших игроков по итогам 2016 года. В то время уже все понимали, что переход Никлы о в FaZe Clan – это вопрос времени.

Начало 2017 года далось так же трудно – черная полоса на мейджерах продолжилась и на ELEAGUE Major, где mousesports опять не смогли выйти из группы, проиграв Natus Vincere, Fnatic и Team Liquid. Вскоре после завершения мейджера, Никола все-таки решился перейти в FaZe Clan, но перед этим решил сыграть последний турнир в составе мышей – DreamHack Masters Las Vegas, где mousesports смогли выйти в четвертьфинал, но проиграли тогда еще сильным Virtus.pro.

Никола Ковач сразу добился успеха в новой команде, выйдя в финал четырех крупных турниров, но победу одержать смог лишь на StarLadder i-League StarSeries Season 3, где молодой босниец и получил свою первую медаль MVP. И тут случилось нежданно-негаданная ситуация - на PGL Major Krakow FaZe Clan не смогли выйти из группы. И так удачно сложилась ситуация, что у Fnatic и Natus Vincere были проблемы в составах, и Ладислав "GuradiaN" Ковач из Na`Vi и Олоф "olofmeister" Кайбьер хотели перейти в FaZe Clan. И перешли. Вместе с ними FaZe вышли на совершенно другой уровень.

После мейджера FaZe Clan выиграли ESL One New York и ELEAGUE Premier таким образом, что все были уверены, что наступит эра FaZe Clan. Однако в то время были сильны бразильцы из SK Gaming, которые подобрали себе финалиста мейджера в Кракове - Рикардо "boltz" Прасса. Хорошая игра SK стоила еще одного титула для FaZe на ECS Season 4 Finals. По итогам 2017 года лучшим игроком стал Марсело "coldzera" Дэвид, а Никола "NiKo" Ковач - вторым.

 

Как индивидуально, так и командно, я завершил 2017 год на втором. Нашей целью было стать лучшей командой мира. Трудно ставить какие-то другие цели, когда вы находитесь на втором месте, кроме как стать первой командой мира. Я считаю, что мы были бы на правильном пути, если бы выиграли ELEAGUE Major и IEM Katowice.

 

И вот - наступил 2018 год. Кто думал, что Cloud9 смогут выйти в плей-офф мейджера? А кто думал, что они его выиграют? Так и случилось - на ELEAGUE Major: Boston 2018 FaZe Clan играли против Cloud9 в финале. Все три карты были максимально близкими, но одержать победу смогли Cloud9. NiKo был четвертым в гонке за званием самого ценного игрока.

NiKo о третьей карте в серии против C9 - Inferno:

Inferno была самым отстойным местом. Именно тут мы с Финном (karrigan) не делали свое дело. Наши головы не были достаточно ясными, чтобы делать правильные коллы. Начиная со счета 15:11 Cloud9 играли одну и ту же стратегию, а мы просто не могли адаптироваться. Мы будто хотели поскорее покончить со всем этим. Мы старались что-то делать, вместо того, чтобы просто играть попроще, и смотреть внимательнее, как играют Cloud9.

 

После бостонского мейджера NiKo хотел отомстить "облачным", и у него это получилось - на StarSeries i-League Season 4 в групповой стадии по швейцарской системе FaZe Clan победили Cloud9 со счетом 2:0, а NiKo был лучшим игроком серии с рейтингом 1.62 и 99.5 урона за раунд. FaZe продолжили проходить катком по остальным командам, пока не встретили Natus Vincere, которым они проиграли в полуфинале. Не справились FaZe и с Team Liquid в матче за третье место.

Дальше был IEM Katowice, где NiKo показал ORDER, как надо играть в Counter-Strike, и закончил игру против них с рейтингом 2.70. Это задало правильный вектор команде, по которому и нужно двигаться дальше. FaZe покинули турнир, проиграв Fnatic в потрясающей серии игр из 5 карт. Никола занял первое место в списке EVP с рейтингом 1,31.

После нашего поражения на мейджере у нас было шесть или семь дней, чтобы очистить свои головы и сосредоточиться на дальнейших турнирах. StarSeries была своего рода разогревом перед IEM Katowice, потому что нашей главной целью был Intel Grand Slam, поэтому поражение от рук Na`Vi нас не сильно волновало. Я считаю, что мы хорошо отыграли, но были не так сильны, как на мейджере. Но я бы не сказал, что это было проблемой.

 

Первого апреля FaZe Clan анонсировали, что Ричард "Xizt" Лэндстрём временно заменит ушедшего по здоровью olofmeister'a. Этот слух ходил очень давно, и то, что FaZe решили рассказать об этом первого апреля, очень насторожило фанатов. Многие подумали, что организация просто шутит. Но нет - вместе с Ричардом FaZe Clan приняли участие на DreamHack Masters Stockholm, где финишировали на 5-8 месте, но затем был первый турнир, который FaZe взяли в 2018 году - IEM Sydney, победив в финале вновь набиравших мощь Astralis. Никола потрясающе отыграл в Сиднее, но медаль MVP получил GuradiaN.

И вот, датчане из Astralis набрали мощь, и стали занозой для многих топовых команд. FaZe Clan дважды отлетит от них в полуфиналах ESL Pro League League 7 в Далласе и ECS Season 5. Несмотря на это, NiKo был лучшим игроком далласского турнира, не являвшимся игроком Astralis, разумеется, и закончил его с рейтингом 1.35.

FaZe срочно нужно было возвращать свои позиции, и тут наступает пора выступления на ESL One Belo Horizonte, который пропускают Astralis. Благодаря легким победам над Ghost и Space Soldiers, FaZe отправляются в полуфинал, где они катком прошлись по Team Liquid. А дальше финал против mousesports. Тут и была настоящая заруба, и по итогам пяти сыгранных карт FaZe, вышли победителями. Никола стал самым ценным игроком турнира с рейтингом 1,40 и +45 KD.

Спустя время вернется olofmeister, и фанаты команды думали, что теперь FaZe станут играть более уверенно, но не тут то было - первое время после возвращения Олофа было крайне тяжелым. FaZe вылетели из ELEAGUE Premier, не смогли пройти в четвертьфинал DreamHack Masters Stockholm, несмотря на хорошую игру от NiKo.

Вскоре начался FACEIT Major: London 2018, и ожидания от выступления FaZe были крайне низкими. В их выход хотя бы в полуфинал мало кто верил. В групповой стадии команда потерпела поражение от BIG и Natus Vincere. После этого Никола решил взять игру в свои руки, и стал ингеймлидером "звездной" команды. Под командованием NiKo FaZe Clan смогли выиграть оставшиеся игры групповой стадии и выйти в плей-офф. Однако в четвертьфинале ребята встретили будущих чемпионов - Astralis, и они оказались слишком сильны.

Единственная причина, по которой мы вышли в плей-офф мейджера (со счета 0:2) заключалась в том, что все боролись до конца, и все были готовы приложить максимум усилий, чтобы остаться и сражаться. Я бы сказал, что это (взятие на себя роли ингеймлидера) было скорее психологической встряской, даже сам karrigan сказал, что у нас больше шансов выйти в плей-офф, если я возьму на себя эту роль. Он также был готов пойти на это, лишь бы мы продолжили выступление. Мы не запрещали ему коллить, ведь знали, что это лучшее решение.

 

Последним трофеем в году для ребят стал EPICENTER 2018. Все были удивлены их победе, ведь до сих пор помнят, как скомкано они выступали на лондонском мейджере. Но выступление FaZe было доминирующим. В финале NiKo и команда одолели любимчиков местной публики - Natus Vincere, а Никола с рейтингом в групповой стадии 1,23 и в плей-офф 1,41, стал самым ценным игроком турнира.

Остаток года FaZe Clan проведут не очень хорошо. И высшей точкой станет полуфинал на IEM в Чикаго. Никто не отменял и не переносил эру доминации FaZe Clan. Им просто нужно какое-то время, чтобы взять себя в руки и найти правильный вектор.


Почему NiKo на третьем месте?

По настоящему элитный игрок, NiKo, был самым последовательным игроком сезона, который держал планку хороших выступлений целый год, и не было ни одного турнира, где бы он закончил выступать с рейтингом ниже среднего. Также он получил две медали MVP - ESL One Belo Horizonte и EPICENTER, и семь званий EVP.


Также советуем ознакомиться с 20 лучших игроков в CS:GO 2018 и рассказом о пути Дениса "electronic" Шарипова на пути к 4-му месту.